Pour montrer son soutien, le Premier ministre britannique rencontre Zelensky ukrainien à Kiev

(Reuters) – Le Britannique Boris Johnson, l’un des plus fervents partisans de l’Ukraine, s’est rendu samedi à Kiev pour promettre des sanctions plus sévères contre la Russie et offrir plus d’armes défensives au président Volodymyr Zelensky, une décision que le président ukrainien a déclaré que d’autres devraient suivre.

Lors d’une réunion couverte par le secret jusqu’à ce que Johnson apparaisse dans la capitale ukrainienne, les deux dirigeants ont cimenté les liens étroits qu’ils avaient entretenus depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février. Cette décision met fin à des semaines de pression de Johnson pour rencontrer Zelensky.

Avec les deux hommes debout sur scène devant les caméras, ils se sont félicités de leur coopération depuis l’invasion russe, que Moscou a qualifiée d' »opération spéciale » pour désarmer et « discréditer » son voisin. Zelensky rejette la description, affirmant que la Russie est déterminée à détruire son pays.

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« Nous devons mettre de plus en plus de pression sur la Fédération de Russie, travailler plus dur pour aider le peuple ukrainien à se défendre contre la Fédération de Russie et durcir les sanctions », a déclaré Zelensky.

« Les autres pays occidentaux démocratiques devraient suivre l’exemple de la Grande-Bretagne. Il est temps d’imposer un embargo complet sur les approvisionnements énergétiques russes et de nous livrer davantage d’armes. »

Johnson a répondu: « Nous travaillerons avec nos partenaires pour intensifier la pression économique et nous continuerons d’intensifier les sanctions contre la Russie semaine après semaine. »

Il a ajouté que les mesures incluraient l’abandon de l’utilisation des hydrocarbures russes.

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Plus tôt, son bureau de Downing Street avait déclaré que la Grande-Bretagne fournirait au pays 120 véhicules blindés et de nouveaux systèmes de missiles anti-navires.

Les assistants de Johnson disent que les deux dirigeants se sont parlé presque quotidiennement depuis que la Russie a lancé son invasion massive de l’Ukraine.

Le dirigeant britannique, sous pression en raison de fêtes présumées dans sa résidence de Downing Street pendant le verrouillage du COVID-19, a exprimé son soutien à Zelensky.

Plus tôt samedi, le bureau du dirigeant ukrainien a publié des photos montrant les deux hommes discutant autour d’une table.

Un porte-parole de Downing Street a déclaré que Johnson avait rencontré Zelensky « en signe de solidarité avec le peuple ukrainien ».

Sur la chaîne Telegram de Zelenskiy, Johnson a été décrit comme « l’un des opposants les plus de principe à l’invasion russe, un pionnier dans l’imposition de sanctions à la Russie et le soutien défensif à l’Ukraine ».

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Reportage supplémentaire de Pavel Politiuk, Elizabeth Piper, William Schomberg et Natalia Zenets; Écrire Nerijus Adomaitis ; Montage par Angus McSwan, Alex Richardson et Jean Harvey

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