Pourquoi la NASA gardera secrets de nombreux détails du test Megarocket de cette semaine

SLS sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.

SLS sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center en Floride.
photo: NASA / Ben Smegelsky

Test critique pour le prochain espace de la NASA lancement Système Cette fusée démarre Vendredi, mais la diffusion en direct des séances d’entraînement en robe mouillée promet d’être ennuyeuse et silencieuse en raison de problèmes de sécurité. Nous vivons une époque mystérieuse, sans aucun doute, mais certains Les experts disent que cette quantification Sur le dessus et inutile.

Cela fait presque deux semaines depuis SLS roulé En route pour lancer la plate-forme 39B au Kennedy Space Center en Floride. La fusée de 322 pieds, après des tonnes d’anticipation, est presque prête pour les heures de grande écoute. Il ne reste plus qu’à une répétition réussie, au cours de laquelle le propulseur sera chargé dans les réservoirs du lanceur et une répétition du compte à rebours sera effectuée par l’équipe de lancement.

« C’est la dernière validation de conception avant le lancement », a déclaré Tom Whitmaier, administrateur adjoint associé de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration conjointe. Aujourd’hui lors d’une conférence de presse à distance. « WIl a dit que nous pouvions apprendre quelque chose », mais le but à la fin est « d’aller au-delà du nombre » et de voir comment le SLS fonctionne lors du test proprement dit. L’équipe évaluera ensuite les données Et le, En supposant que tout va bien, déclarez un La date de lancement inaugurale du SLS – la mission Artemis 1 – est la semaine du 11 avril.

La répétition générale humide doit commencer vendredi, 1er avril à 17h00 HNE et se termine avec le séchage des réservoirs le dimanche, 3 avril vers 16 h 30 HNE. La NASA diffusera l’intégralité du test en Chaîne YouTube de la salle de presse KennedyMais « sans voix ni commentaire », selon A communiqué de presse. Comme Whitmer l’a expliqué dans les médias, Lors de la conférence, les journalistes n’auront pas l’accès habituel aux informations détaillées sur le compte à rebours.

C’est une surprise, c’est le moins qu’on puisse dire. Il se passe beaucoup de choses pendant les séances d’entraînement avec des vêtements mouillés, mais cette fois, nous ne pourrons pas suivre cela en temps réel. La NASA indique que certains détails seront mis à disposition sur ses plateformes de médias sociaux, notamment Blog d’Artémismais la mesure dans laquelle les informations ont été partagées est inconnue.

La raison du silence Règlement sur le commerce international des armes (Itar) Préoccupations concernant le partage ou « l’exportation » d’informations sensibles. Dans le cas du SLS, Whitmer a déclaré que les concurrents américains pourraient déduire des informations de synchronisation cryogénique pour aider au développement de systèmes de missiles balistiques. En conséquence, la NASA « évitera tout moment, flux ou autre type de choses spécifiques qui donneraient par inadvertance une indication des caractéristiques spécifiques des processus que nous vivons ».

Whitmer a ajouté que la NASA était très prudente à la lumière de « l’environnement dans lequel nous vivons en ce moment », et a déclaré Que l’agence spatiale ne pouvait pas risquer de révéler des informations sensibles. Il fait très probablement référence à l’invasion russe de l’Ukraine et aux récents essais d’armes en Corée du Nord.

Jonathan McDowell, astrophysicien au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, n’était pas convaincu que le silence de l’ITAR pendant la répétition des vêtements mouillés du SLS ferait quoi que ce soit.

« Le problème avec une telle autorisation de sécurité est qu’elle n’est généralement pas mise en œuvre par des personnes qui ont les connaissances techniques nécessaires pour savoir ce qui est vraiment utile aux autres », comme la Chine, par exemple, ou « ce qui pourrait ne pas être utile », Il me l’a dit dans un mail. « Ainsi, il est fortement appliqué-avec enthousiasme, au point que le degré auquel il entrave la libre communication est plus nocif que tout danger contre lequel il se protège.

Whitmer a déclaré que les journalistes recevront un calendrier général du compte à rebours plus tard cette semaine Et qu’une conférence de presse après le test aura lieu lundi, 4 avril.

Pour la (finale) mission Artemis, Whitmeyer espère que la NASA « fournira des appels normaux » lors du lancement réel. Ce serait énorme, mais nous ne vivons évidemment plus. »Normal » fois.

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