« Preuve de notre existence » : le Bénin reçoit l’art pillé de la France

Le 9 novembre 2021, au Palais de l’Élysée à Paris, en France, le président français Emmanuel Macron et le président béninois Patrice Dalலோn marchent après avoir signé un accord sur le rapatriement des objets culturels pillés vers l’Afrique. REUTERS / Sarah Meyssonnier

Cottono, nov. 10 (Reuters) – Vingt-six œuvres d’art capturées par les forces coloniales françaises en 1892 sont retournées au Bénin mercredi, un symbole clé de la longue lutte de la nation africaine pour récupérer les artefacts pillés.

Les œuvres, qui comprennent les portes du palais d’Abomi, les trônes royaux et les troupes de danse guerrière, ont été officiellement accueillies au Bénin lors d’une cérémonie présidée par le président Patrice Dallon.

Dalen a reçu les travaux du gouvernement français à Paris mardi.

« Ce retour est un témoignage de ce que nous étions, un témoignage de ce que nous étions avant, un témoignage de ce que nous savons », a déclaré Dalon en présence d’observateurs, dont des représentants des familles royales du Bénin.

Les objets seront d’abord conservés dans un musée à Oita avant d’être transférés dans le nouveau musée qui sera construit à Abomi, le site des palais royaux du royaume de Tahomi.

Il s’agit du plus grand retour de la France dans l’ancienne colonie, mais il ne reflète qu’une partie des 5 000 œuvres récupérées du Bénin et des dizaines de milliers d’œuvres africaines capturées en France.

On pense aujourd’hui qu’environ 90 % du patrimoine culturel de l’Afrique se trouve en Europe. Le musée Kwai Branley possède à lui seul environ 70 000 objets africains. Environ 46.000 d’entre eux devraient être éligibles à l’expulsion, selon un rapport 2018 commandé par le gouvernement français.

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Le rapport recommandait la récupération complète de tous les objets qui auraient été pris de force ou obtenus dans des conditions asymétriques par l’économiste sénégalais Felvin Char et l’historien d’art français Benedict Savoy.

La France a restitué de nombreux autres articles aux anciennes colonies d’Afrique et dit qu’elle envisage de continuer. Mais les avocats du sauvetage, dont Dalon, ont déclaré que le processus était trop lent et limité.

De nombreux musées et gouvernements européens ont renvoyé des œuvres d’art en Afrique à un moment où ses institutions ont du mal à suivre les traditions culturelles du colonialisme.

En avril, le gouvernement allemand a annoncé qu’il avait l’intention de restituer l’année prochaine les sculptures en relief en bronze et alliage de cuivre du Royaume du Bénin au Nigeria. Lire la suite

Rapporté par Alex Sauce et Aaron Rose ; Montage – Giles Elcut

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