SpaceX devrait lancer deux engins spatiaux sur la Lune ce soir

Agrandir / Vaisseau spatial Hakuto-R emballé dans un cadeau Falcon 9.

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La seconde moitié de l’année a été chargée pour la Lune. Depuis fin juin, trois fusées américaines ont lancé des charges utiles vers la Lune, et une autre lancée tôt vendredi matin.

Au cours de ces quatre lancements – deux sur la fusée Falcon 9 de SpaceX, un sur l’Electron de Rocket Lab et un sur le système de lancement spatial de la NASA – un total de 15 engins spatiaux ont été envoyés pour voler près de la lune, entrer en orbite ou y atterrir. Notamment, bien sûr Le vaisseau spatial Orion de la NASAqui doit revenir sur Terre le 11 décembre.

Cela a marqué une renaissance remarquable dans l’exploration lunaire. Gardez à l’esprit que de 1973 à 2022, la NASA et les États-Unis ont envoyé un total de 15 engins spatiaux sur la Lune sur cinq décennies. Désormais, grâce à un mélange de charges utiles commerciales, universitaires et gouvernementales, les fusées américaines lanceront 15 engins spatiaux sur la Lune dans environ cinq mois.

Hakuto-R

La prochaine étape est la fusée Falcon 9, dont le lancement est prévu à 3 h 37 HE (8 h 37 UTC) depuis Cap Canaveral, en Floride, jeudi. Sa charge utile principale est un vaisseau spatial commercial et un atterrisseur connu sous le nom de mission Hakuto-R, qui est développé par une société japonaise appelée ispace.

La mission a été retardée un jour après que SpaceX a déclaré qu’il lui fallait du temps pour effectuer des « vérifications supplémentaires », un terme d’argot que la société utilise lorsqu’elle a besoin de plus de temps pour résoudre divers problèmes techniques de lancement. L’atterrisseur relativement petit mettra environ trois mois à suivre une longue trajectoire pour atteindre la Lune, ce qui lui permettra d’y arriver en utilisant le moins de carburant possible.

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Avec le Hakuto-R, ispace s’efforce de devenir la première entreprise privée à réussir à faire atterrir un vaisseau spatial sur un autre monde. Et si l’entreprise réussit, le Japon deviendra le quatrième pays (après les États-Unis, l’Union soviétique et la Chine) à se poser sur la Lune.

Atterrir sur la lune est un énorme défi. Ces dernières années, les efforts de l’Inde et de l’organisation SpaceIL soutenue par Israël pour produire un atterrissage en douceur sur la Lune ont échoué.

Parmi les charges utiles transportées par l’atterrisseur Hakuto-R figure le module lunaire Rashid, construit par les Émirats arabes unis. Ce rover est petit, sa masse est d’environ 10 kg et il emportera deux caméras haute résolution à titre expérimental pour étudier la viscosité de la poussière lunaire.

Plus est à venir

La NASA envoie également un vaisseau spatial sur la Lune dans ce lancement du Falcon 9 en tant que passager secondaire. Cette petite mission de lampe de poche lunaire, un CubeSat 6U de la taille d’une valise, est attachée à une orbite de halo quasi rectiligne autour de la Lune, semblable à un espace privé. Vaisseau spatial CAPSTONE Je suis entré plus tôt cet automne.

Le but de cette mission sera de rechercher de la glace sur la lune. Quatre types de lasers émettront une lumière infrarouge proche qui est facilement absorbée par la glace d’eau. Plus il y a d’absorption observée dans les cratères de la Lune, plus il est probable que de la glace soit présente. Cette mission devrait aider à éclairer les efforts futurs des robots et des humains pour explorer les dépôts de glace sur la surface lunaire.

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Aussi occupée que cette période ait été pour la Lune, il y a beaucoup plus à venir. Au cours du premier semestre 2023, deux sociétés commerciales américaines – Intuitive Machines et Astrobotic – devraient tenter d’atterrir sur la Lune pour la NASA. L’Inde, le Japon et peut-être même la Russie prévoient également de lancer des missions sur la Lune en 2023.

Plus tard dans la décennie, bien sûr, la NASA construit l’ensemble du programme Artemis autour de l’exploration lunaire, y compris les missions humaines et une éventuelle colonie à la fin de la décennie. La Chine cherche également à mener un programme ambitieux sur la Lune, avec la perspective de faire atterrir ses propres astronautes dans environ une décennie.

Après 50 ans, la lune est revenue.

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