SpaceX lance des machines intuitives Nova-C Moon Lander : comment regarder

Un autre mois, un autre jour, une autre tentative pour atteindre la lune.

Un atterrisseur robotique devrait être lancé sur la surface de la Lune jeudi matin, un jour après le report de la première tentative de lancement en raison d'un problème technique. Si tout se passe bien, il deviendra le premier vaisseau spatial américain à atterrir en douceur sur la Lune depuis Apollo 17 en 1972.

Il s’agit également du dernier effort privé visant à envoyer un vaisseau spatial sur la Lune. Les tentatives précédentes se sont toutes soldées par un échec. Mais la société à l’origine du dernier effort, Intuitive Machines of Houston, est optimiste.

« Je suis convaincu que nous réussirons à atterrir en douceur sur la Lune », a déclaré Stephen Altemus, président et chef de la direction d'Intuitive Machines. « Nous avons fait les tests. Nous avons testé, testé et testé. Autant de tests que nous pouvions faire. »


L'atterrisseur Intuitive Machines, appelé Odysseus, devrait être lancé jeudi à 1 h 05 HE à bord d'une fusée SpaceX Falcon 9 depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride. La météo devrait être favorable, avec 10 % de chances que des conditions empêchent le lancement.

EspaceX Et NASA La couverture du lancement sera diffusée à partir de 0 h 20 HE.

SpaceX a annoncé mardi soir qu'il reporterait la tentative de lancement de mercredi matin. La température du méthane de l'atterrisseur était « inacceptable », a déclaré la société dans un article sur X.

Si un autre problème technique ou du mauvais temps retarde le lancement, SpaceX pourrait réessayer vendredi.

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Si le lancement a lieu cette semaine, l'atterrissage aura lieu le 22 février près d'un cratère appelé Malabert A. (Malabert A est un cratère satellite du plus grand cratère Malaberte, du nom de Charles Malabert, un astronome belge du XVIIe siècle.)

Ulysse entrera en orbite lunaire environ 24 heures avant la tentative d'atterrissage.

Le site d'atterrissage, à environ 185 milles du pôle sud sur la face proche de la lune, est relativement plat et constitue un endroit plus facile pour l'atterrissage d'un vaisseau spatial. Aucun vaisseau spatial américain ne s'est jamais posé au pôle sud de la Lune, qui intéresse de nombreuses agences et entreprises spatiales car il pourrait être riche en eau gelée.


Intuitive Machines appelle sa conception de vaisseau spatial Nova-C et appelle ce vaisseau spatial Odysseus. Il s'agit d'un cylindre hexagonal avec six pattes d'atterrissage, d'environ 14 pieds de long et 5 pieds de large. Intuitive Machines souligne que le corps de l'atterrisseur a à peu près la taille d'une vieille cabine téléphonique britannique, comme le Tardis dans la série télévisée de science-fiction Doctor Who.

Au lancement, avec une charge utile complète de propulseur, l’atterrisseur pèse environ 4 200 livres.


La NASA est le client principal du vol Intuitive Machines ; Il verse à l’entreprise 118 millions de dollars pour livrer ses charges utiles. La NASA a également dépensé 11 millions de dollars supplémentaires pour développer et construire les six instruments embarqués :

  • Un réseau de réflecteurs laser pour faire rebondir les rayons laser émanant du sol.

  • Un instrument LIDAR pour mesurer avec précision l'altitude et la vitesse d'un vaisseau spatial lorsqu'il atterrit sur la surface de la Lune.

  • Caméra stéréo pour capturer une vidéo du panache de poussière soulevé par les moteurs de descente lors de l'atterrissage.

  • Un récepteur radio basse fréquence pour mesurer les effets des particules chargées près de la surface de la lune sur les signaux radio.

  • Une balise, Lunar Node-1, pour démontrer un système de navigation autonome.

  • Instrument situé dans le réservoir de carburant qui utilise des ondes radio pour mesurer la quantité de carburant restant dans le réservoir.

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L'atterrisseur transporte également quelques autres charges utiles, notamment une caméra construite par des étudiants de l'Université aéronautique Embry-Riddle de Daytona Beach, en Floride ; Une introduction au futur télescope lunaire ; Et un projet artistique de Jeff Koons.


Le 8 janvier, Astrobotic Technology a envoyé l’atterrisseur Peregrine vers la Lune. Mais un dysfonctionnement est survenu au niveau du système de propulsion peu après le lancement, empêchant toute possibilité d'atterrissage. Dix jours plus tard, lorsque le faucon pèlerin est revenu vers la Terre, il a brûlé dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique.

Odysseus et Peregrine font tous deux partie du programme Commercial Lunar Payload Services, ou CLPS, de la NASA. L'objectif du programme est de faire appel à des sociétés commerciales pour envoyer des expériences sur la Lune plutôt que de construire et d'exploiter leurs propres atterrisseurs lunaires.

« Nous avons toujours considéré les livraisons initiales du CLPS comme une sorte d'expérience d'apprentissage », a déclaré Joel Kearns, administrateur associé adjoint pour l'exploration à la Direction des missions scientifiques de la NASA, lors d'une conférence de presse mardi.

L'agence spatiale espère que cette approche sera beaucoup moins coûteuse, lui permettant d'envoyer des missions plus fréquentes alors qu'elle se prépare à envoyer des astronautes sur la Lune dans le cadre de son programme Artemis.

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