Twitter, contestant les ordonnances de suppression de contenu, poursuit le gouvernement indien

Twitter a déclaré mardi qu’il avait intenté une action en justice contre le gouvernement indien, défiant la dernière ordonnance de suppression de contenu et d’interdiction de comptes dans le pays.

La société a déclaré que le procès, déposé devant la Haute Cour du Karnataka à Bangalore, intervient après que le gouvernement a menacé de prendre des mesures pénales contre les dirigeants de Twitter s’ils ne se conformaient pas à l’ordonnance.

Lundi, la société avait reçu un délai pour interdire l’affichage de dizaines de comptes et de publications en Inde. Elle s’est conformée, mais a ensuite demandé réparation judiciaire.

Le gouvernement indien a exhorté Twitter à suivre les règles. « Il est de la responsabilité de chacun de respecter les lois adoptées par le parlement du pays », a déclaré mardi Ashwini Vaishnau, ministre de l’Electronique et des Technologies de l’information, lors d’une conférence de presse.

Twitter fait suite à un procès séparé Action en justice par WhatsApp Il s’éloigne également des nouvelles règles strictes du pays concernant Internet, que WhatsApp a décrites comme oppressives.

Le Premier ministre indien, Narendra Modi, et son parti Bharatiya Janata (BJP) au pouvoir travaillent depuis plusieurs années pour renforcer plus rigoureusement le pouvoir des entreprises technologiques et de la police. Ce qui se dit sur Internetils ont utilisé les nouvelles lois informatiques pour suppression de l’opposition. Par exemple, Twitter a été invité à supprimer le contenu lié aux plaintes relatives aux libertés civiles, aux manifestations, à la liberté de la presse et aux critiques sur la manière dont le gouvernement gère la pandémie. WhatsApp a été informé qu’il serait nécessaire de rendre les messages privés des personnes « traçables » aux agences gouvernementales sur demande.

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En outre, les nouvelles règles obligeaient les entreprises de médias sociaux à embaucher des PDG en Inde pour s’assurer que les entreprises se conforment aux demandes du gouvernement de supprimer du contenu et de bloquer des comptes. Dans le cas contraire, ces dirigeants pourraient être tenus pénalement responsables et encourir des peines de prison pouvant aller jusqu’à sept ans.

Twitter a déjà critiqué les tactiques du gouvernement et les a appelés à le faire Respecter la liberté d’expression. La société a déclaré que les lois indiennes étaient utilisées « de manière arbitraire et disproportionnée » contre la société et ses utilisateurs, dont beaucoup sont des journalistes, des politiciens de l’opposition et des groupes à but non lucratif.

L’année dernière, WhatsApp a demandé à la Haute Cour de Delhi de bloquer l’application de la règle sur la traçabilité des messages des personnes. Le gouvernement a déclaré à propos de l’affaire WhatsApp que le droit à la vie privée n’est pas « absolu et soumis à des limitations raisonnables ».

Cette affaire est toujours pendante.

Les poursuites font partie La bataille s’élargit Parmi les plus grandes entreprises technologiques et les gouvernements du monde, lequel a le dessus. L’Australie et l’Union européenne ont rédigé ou adopté des lois visant à limiter le pouvoir des Le GoogleFacebook et d’autres entreprises sur la rhétorique en ligne, tandis que d’autres pays tentent de freiner les services aux entreprises pour réprimer la dissidence et réprimer les manifestations.

Les experts ont déclaré que la décision du gouvernement indien de forcer Twitter à interdire les comptes et les publications équivalait à de la censure, à un moment où le gouvernement est accusé de militariser une définition large du contenu qu’il considère comme offensant pour poursuivre les critiques.

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En février 2021, La société a définitivement interdit plus de 500 comptes Un nombre indéterminé d’autres personnes ont été retirées du radar en Inde après que le gouvernement les a accusées d’avoir fait des remarques incendiaires à propos de M. Modi. Twitter a déclaré à l’époque qu’il n’avait pris aucune mesure sur les comptes des journalistes, des politiciens et des militants, affirmant qu’il ne pensait pas que les ordres de les bloquer étaient « conformes à la loi indienne ».

En mai de cette année-là, La police indienne perquisitionne les bureaux de Twitter Après que la société ait décidé de classer les tweets postés par des politiciens du parti de M. Modi comme « médias manipulés ». Ces tweets ont attaqué des membres de l’opposition qui utilisaient la plate-forme pour critiquer M. Modi et ce qu’ils ont décrit comme la réponse hésitante de son gouvernement à la pandémie.

Ces dernières semaines, la police de New Delhi a arrêté Muhammed Al Zubair, le co-fondateur de l’important site de vérification des faits, pour un tweet de 2018 qui partageait une photo d’un vieux film de Bollywood. Le gouvernement a déclaré que la photo avait provoqué une discorde sociétale, après qu’un compte Twitter avec peu d’abonnés et un seul tweet s’en soit plaint et ait tagué la police de Delhi – avant que le compte ne disparaisse peu de temps après.

La semaine dernière, Twitter a reçu l’ordre d’interdire les tweets de Freedom House, une organisation américaine à but non lucratif qui a cité l’Inde comme un exemple de pays où la liberté de la presse est en déclin.

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« Cela nous montre comment un rapport international sur les cotes de liberté de la presse en Inde est traité par la censure, plutôt que par le débat et la discussion », a déclaré Apar Gupta, directeur exécutif de l’Internet Freedom Foundation. « C’est une réponse antidémocratique et autoritaire. »

Les avocats et les experts en technologie disent que Twitter et d’autres sociétés de médias sociaux sont pris entre le marteau et l’enclume. Ils sont tenus de se conformer aux lois du pays, mais aussi de les mettre au défi de soutenir la liberté d’expression dans la plus grande démocratie du monde.

« Je pense qu’ils mènent une bataille perdue d’avance, car d’une part ils traînent le gouvernement devant les tribunaux, mais d’autre part, ils ont tendance à se conformer », a déclaré Salman Wariz, avocat chez TechLegis à New Delhi. Spécialiste du droit international des technologies.

Mujib Mashal Reportage fourni depuis New Delhi.

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