Un ancêtre du crocodile a été identifié comme étant âgé de 215 millions d’années et antérieur aux dinosaures

L'identification récente de fossiles provenant d'une espèce d'ancêtres anciens et lourdement blindés de crocodiles, connus sous le nom d'étosaures, offre un aperçu de notre monde il y a 215 millions d'années.

L'étude a été menée par des chercheurs de l'Université du Texas à Austin et publiée dans la revue Dossier anatomique Plus tôt cette année, il a annoncé une nouvelle espèce d'étosaure : Garzapelta muelleri.

« Contrairement à leurs parents dinosaures, les étosaures ne sont pas le groupe d'animaux dont on parle couramment », a déclaré à ABC News William Reyes, doctorant à l'UT Jackson School of Geosciences qui a dirigé l'étude.

Les étosaures sont une espèce similaire aux crocodiles modernes qui vivaient pendant la période du Trias, il y a 229 millions à 200 millions d'années, qui a précédé la période jurassique, selon les chercheurs, qui notent également que des fossiles d'étosaures ont été découverts sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique et de l'Australie. . .

Selon les chercheurs, la carapace dorsale fossilisée de Garzapelta muelleri – la plaque dure et blindée qui recouvre son dos – est complète à 70 %, avec de gros morceaux intacts depuis la région de son cou et de ses épaules jusqu'à l'extrémité de sa queue.

William Reyes, doctorant à l'UT Jackson School of Geosciences qui a dirigé l'étude, publiée en janvier, a déclaré. Phys.org Lundi, les résultats sont remarquables car « d’habitude, on trouve du matériel très limité ».

La partie externe du squelette de Garzapelta s'appelle l'ostéoderme, qui est constitué de plaques rocheuses résistantes et de callosités incurvées, toutes deux constituées d'os, selon l'étude.

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« Prenez un crocodile des temps modernes et transformez-le en tatou », a déclaré Reyes à la publication, décrivant l'ancienne créature.

L'étude a révélé que les fossiles de garzapelta remontent à 215 millions d'années et que l'espèce était en grande partie carnivore, ce qui contraste avec son cousin moderne, le crocodile carnivore.

Le nom Garzapelta muelleri fait référence au comté de Garza, dans le nord-ouest du Texas, où le fossile a été découvert, tandis que « pelta » est le mot latin pour armure, faisant référence à la coquille en forme d'armure de cette espèce. La seconde moitié du nom, Muelleri, fait référence à Bill Mueller, le paléontologue de Texas Tech qui a initialement découvert le squelette fossilisé d'Aetosaurus avec le collectionneur amateur local Emmett Shedd en 1989, selon Reiss, qui a noté la mort de Mueller en 2019.

« Ils ont trouvé le fossile un jour en fouillant le terrain », a déclaré Reyes à ABC News. « Ils ont remarqué des fragments d'os à la surface et ont décidé de creuser, et ont réalisé qu'ils avaient trouvé une armure associée à un grand étosaure. »

Après la mort de Mueller, Reyes a déclaré que les collègues du défunt scientifique « se sont réunis pour terminer certains des projets de Bill, car il travaillait sur du matériel très important ».

Pour déterminer que Garzapelta est en réalité une nouvelle espèce d’étosaure, les chercheurs ont comparé le squelette avec ceux d’anciens étosaures similaires.

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« La carapace de G. muelleri présente un degré frappant de similitude entre la carapace du paratipothoracine Rioarriba suchus chamaensis et desmato suchins », ont indiqué les chercheurs dans l'étude.

Cependant, les caractéristiques uniques du squelette de Garzapelta, de la formation de plaques d'ostéodermes aux marques et crêtes distinctives sur les os de l'espèce, le rendent nettement différent de ses parents étosaures, selon Reiss.

« Depuis sa découverte initiale, de nombreux spécialistes des étosaures ont été intrigués par l'identité taxonomique de Garzapelta », a déclaré Reyes. « Tout le monde était d'accord sur le fait qu'il s'agissait effectivement d'une nouvelle espèce car elle présentait de nombreuses caractéristiques uniques. »

Reyes a réfléchi sur l'impact de ses découvertes, en disant : « Garzapelta est un excellent exemple de la façon dont ces animaux sont étonnants, et c'est formidable que nous soyons en mesure de présenter au public les « chars mobiles » qui existaient des millions d'années auparavant. ankylosaures. Les dinosaures. »

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