Un ancien ambassadeur américain arrêté pour avoir travaillé pour Cuba depuis 1981

Miami – ancien L’ambassadeur américain a été arrêté Sur les accusations De travailler en secret Cuba se vante que ses décennies de travail à La Havane « ont considérablement renforcé la révolution », ont déclaré lundi les autorités.

Victor Manuel Rocha, une fois Envoyé américain en BolivieIl a semblé retenir ses larmes à la table de la défense alors que les membres de sa famille entraient dans la salle d’audience du juge en chef Edwin G. Torres à Miami.

Le juge a demandé à Rocha, 73 ans, s’il comprenait les accusations, et l’accusé a répondu : « Je comprends ».

Le procureur général Merrick Garland a déclaré que l’arrestation « révèle l’une des infiltrations les plus importantes et les plus anciennes du gouvernement américain par un agent étranger ».

« Ceux qui ont l’honneur de servir dans le gouvernement des États-Unis jouissent d’une énorme confiance de la part du public que nous servons », a déclaré Garland aux journalistes lundi. Il a ajouté : « Trahir cette confiance en prêtant faussement allégeance aux États-Unis tout en servant une puissance étrangère est un crime auquel le ministère de la Justice sera confronté avec toute la force du ministère. »

Victor Manuel Rocha, alors ambassadeur des États-Unis en Bolivie, s’adresse aux médias le 11 juillet 2001.Gonzalo Espinoza/AFP via le fichier Getty Images

Rocha est accusé de travailler pour promouvoir les intérêts du gouvernement cubain, ce qui ne constitue pas un crime à moins que cela ne soit fait sur le sol américain sans s’enregistrer auprès du ministère de la Justice en tant que lobbyiste étranger.

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Le gouvernement affirme que Rocha travaille pour le compte de La Havane depuis novembre 1981 jusqu’à aujourd’hui.

Il fait face à au moins trois accusations criminelles : complot en vue d’agir en tant qu’agent étranger pour frauder les États-Unis, action en tant qu’agent illégal d’un gouvernement étranger et utilisation d’un passeport obtenu grâce à de fausses déclarations.

Le gouvernement a déclaré que des frais supplémentaires devraient être imposés plus tard cette semaine.

Le procureur adjoint des États-Unis, Jonathan D. Stratton dit que Rocha devrait être détenu sans caution, affirmant qu’il risque de fuir en raison de sa double nationalité. La défense a déclaré que Rocha comparaîtrait devant le tribunal s’il était libéré sous caution.

L’émission est prévue pour mercredi.

Un agent infiltré du FBI aurait contacté Rocha via WhatsApp en novembre de l’année dernière.

« Bonsoir Ambassadeur, je m’appelle Miguel et j’ai un message pour vous de la part de vos amis à La Havane », a écrit l’agent spécial du FBI Michael Healey dans une plainte pénale, citant l’agent infiltré. « C’est une question sensible. Êtes-vous disponible pour un appel téléphonique ? »

Cela a conduit à des réunions les 16 novembre 2022, 17 février et 23 juin de cette année, au cours desquelles Rocha se serait vanté de sa loyauté de longue date envers La Havane, selon la plainte.

Lors de cette dernière rencontre, Rocha se serait senti insulté lorsque l’agent infiltré lui aurait demandé s’il était toujours fidèle à La Havane, « le camarade ». Rocha a ensuite utilisé des termes grossiers, affirmant qu’une telle enquête équivalait à « remettre en question ma masculinité ».

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« Je suis en colère. Je suis en colère », a déclaré Rocha. « C’est comme si tu voulais que je le laisse tomber… et que je te montre si j’ai encore des couilles. »

Rocha a décrit à plusieurs reprises les États-Unis comme « l’ennemi », selon Garland.

« Il a dit à l’agent infiltré que ses efforts pour infiltrer le gouvernement des États-Unis étaient ‘méticuleux’ et ‘extrêmement disciplinés' », a déclaré Garland. « Il s’est vanté à plusieurs reprises de l’importance de ses efforts, affirmant que ce qui avait été accompli avait grandement renforcé la révolution. »

Les messages laissés à l’épouse de l’accusé et à son employeur actuel, un consultant en affaires publiques basé à Miami, n’ont pas reçu de réponse immédiate lundi.

L’avocate de la défense Jacqueline Arango a refusé de commenter après la brève audience de lundi.

Maria Pineiro a rapporté de Miami et David K. Lee et Helen Kwong à New York.

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