Un chef d’entreprise demande un budget d’urgence pour aider les entreprises britanniques

Le chef d’un groupe de pression commercial de premier plan au Royaume-Uni, le chancelier Rishi Sunak, a appelé à un budget d’urgence pour soutenir les entreprises aux prises avec la hausse des coûts de l’énergie, des matières premières et de la main-d’œuvre.

Shavon Haviland, directeur général des chambres de commerce britanniques, écrira lundi au gouvernement pour exiger un ensemble de mesures économiques visant à alléger le coût des affaires au Royaume-Uni, alors que la demande montre des signes de ralentissement.

Dans une interview accordée au Financial Times après sa première année en tant que directrice générale, Haviland a déclaré que la confiance des entreprises avait fortement chuté depuis début avril, les entreprises ayant été contraintes d’absorber des coûts énergétiques plus élevés alors que les perspectives économiques se détérioraient.

La Banque d’Angleterre a averti la semaine dernière que l’économie britannique entrerait en récession cette année, les prix élevés de l’énergie poussant l’inflation au-dessus de 10 %.

Haviland a déclaré qu’il existe un risque que les entreprises cessent d’investir au Royaume-Uni. « Les entreprises étaient optimistes quant à leurs perspectives jusqu’au mois dernier », a-t-elle ajouté. La confiance a été grandement affectée. Les entreprises savent que le gouvernement peut aider.

Haviland, qui a effectué une tournée de deux semaines au Royaume-Uni pour mesurer la confiance des entreprises, a déclaré que certaines entreprises ont signalé que leurs coûts énergétiques avaient plus que doublé et anéanti leurs marges bénéficiaires.

Elle a ajouté que les entreprises essayaient de limiter la répercussion de l’augmentation des coûts sur les consommateurs, mais beaucoup ont déclaré qu’elles étaient obligées d’augmenter les prix pour partager au moins une partie de la douleur.

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« Le gouvernement pense que le coût de la vie est distinct du coût des affaires, mais ce sont les deux faces d’une même médaille », a déclaré Haviland. « Maintenir les coûts des entreprises à un faible niveau profitera aux familles.

Haviland a déclaré que la demande reste forte pour de nombreuses entreprises alors qu’elles sortent de la pandémie de coronavirus, en particulier dans l’hôtellerie et le tourisme alors que les gens recherchent des dépenses de loisirs et de vacances, mais que les carnets de commandes des fabricants se détériorent.

Elle a ajouté que cela deviendrait un problème majeur pour le gouvernement étant donné qu’il espérait une reprise menée par les entreprises après la crise des coronavirus.

Haviland a déclaré que Sunak ne devrait pas attendre l’automne pour intervenir, lorsque son prochain budget est attendu. « Il est plus facile de garder une entreprise ouverte que de rouvrir une fois qu’elle est fermée », a-t-elle ajouté.

Les chambres de commerce britanniques, qui représentent des dizaines de milliers d’entreprises à travers le Royaume-Uni via son réseau de chambres, ont exhorté Sunak à prendre des mesures immédiates pour aider les entreprises ou risquer d’anéantir les « pousses vertes de la reprise ».

Le Trésor a suggéré qu’il rende son augmentation de l’assurance nationale, qui est entrée en vigueur le mois dernier, pour atténuer les pressions sur les coûts des employeurs.

Sunak a également recommandé de réduire la taxe sur la valeur ajoutée sur les factures d’énergie de 20% à 5%.

Alors que de nombreuses entreprises s’inquiètent de l’impact d’une nouvelle vague potentielle d’infections à Covid-19 sur la main-d’œuvre, les chambres de commerce britanniques ont déclaré que le gouvernement devrait également rétablir les tests gratuits de coronavirus pour les employeurs.

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Dans sa lettre au Trésor, Havilland a cité un fabricant britannique qui exporte vers plus de 70 pays et qui a déclaré des bénéfices élevés se transformant en une perte attendue de 2 millions de livres sterling l’année prochaine. Il a également mis en évidence le secteur de l’hôtellerie, où les factures d’énergie ont augmenté de 250 %.

Haviland a fait part de ses inquiétudes concernant la hausse des taux d’intérêt pour les entreprises qui ont contracté une dette garantie par l’État pour survivre à la pandémie, les prêts ne devant être plus coûteux à rembourser que lorsque les entreprises commencent à s’inquiéter de la baisse de la demande. « Covid a signifié que les entreprises ont utilisé beaucoup de leur argent », a-t-elle déclaré.

Haviland a déclaré que trouver et retenir des travailleurs est également un problème pour presque tous les secteurs. « La main-d’œuvre fait pression pour obtenir des augmentations de salaire car elle peut voir ses propres coûts augmenter », a-t-elle ajouté.

Le département du Trésor a souligné comment certaines grandes entreprises commerciales étaient éligibles à l’exonération de 50% des taux d’entreprise, ainsi qu’au gel de la composante inflation de la taxe foncière.

« Aucun gouvernement ne peut contrôler les facteurs mondiaux qui poussent les prix à la hausse, mais nous agirons là où nous le pourrons pour soutenir les entreprises », a déclaré le Trésor. « Dans notre déclaration du printemps, nous sommes allés encore plus loin, en réduisant les impôts de centaines de milliers d’entreprises en augmentant les allocations de travail et en réduisant les suppléments carburant. »

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