Un « fort vent chaud » a été vu souffler à travers le cosmos après qu’une étoile à neutrons ait déchiré son voisin

Les scientifiques ont observé des vents forts et chauds envoyés à travers l’univers par une étoile à neutrons dévorant sa voisine.

Les scientifiques qui l’ont suivi disent que cette découverte pourrait nous aider à en savoir plus sur certaines des choses les plus extrêmes de l’univers.

Les vents chauds émanaient du binaire à rayons X de faible masse, ou LMXB, un système qui comprend une étoile à neutrons ou un trou noir. Ils obtiennent leur carburant en déchiquetant le matériau d’une étoile proche, le dévorant dans un processus connu sous le nom d’accrétion.

Habituellement, lorsque cela se produit, les systèmes deviennent plus brillants, d’une manière que les scientifiques peuvent observer.

Ils jettent également des matériaux dans l’espace et les poussent avec la force du vent. Mais jusqu’à présent, les scientifiques n’ont vu que du gaz « chaud » – la nouvelle étude est la première fois qu’ils voient du gaz « chaud » et « froid » provenant d’un système de ce type.

Photographie d’une étoile à neutrons soufflant des vents chauds et froids

(Gabriel Pérez (IAC))

C’était possible parce que les scientifiques attendaient et se préparaient à une telle éruption volcanique. L’occasion d’assister à l’événement en utilisant certains des télescopes les plus puissants disponibles sur Terre et dans l’espace s’est présentée lorsque le système appelé Swift J1858 a été trouvé et a agi comme un candidat rare.

« Des éruptions comme celle-ci sont rares et chacune est unique », a déclaré Noel Castro Segura, de l’Université de Southampton, auteur principal de l’étude. « Il est généralement fortement obscurci par la poussière interstellaire, ce qui le rend très difficile à observer.

« Swift J1858 était spécial, car bien qu’il soit situé de l’autre côté de notre galaxie, l’ambiguïté était suffisamment petite pour permettre une étude sur toute la longueur d’onde. »

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