Un lionceau des cavernes de 28 000 ans retrouvé en excellent état

Le lionceau des cavernes, considéré comme l’animal le mieux conservé découvert à l’ère glaciaire, a plus de 28 000 ans, selon les chercheurs.

Une étude a été publiée dans Revue du Quatuor Détails de la découverte de deux lions des cavernes momifiés dans l’Arctique sibérien par des collectionneurs locaux de défenses de mammouth en 2017 et 2018. Les lions des cavernes éteints étaient largement répandus dans toute la Sibérie orientale à la fin du Pléistocène et étaient les plus proches parents des lions africains vivant aujourd’hui.

Les chercheurs ont d’abord pensé que les deux oursons, qui auraient été âgés d’un mois ou deux lorsqu’ils sont morts, étaient frères car ils ont été découverts à quelques dizaines de mètres l’un de l’autre. Mais la nouvelle étude a révélé qu’ils diffèrent en âge d’environ 15 000 ans.

L’histoire d’une petite femelle appelée “Sparta” a environ 28 000 ans tandis que le mâle “Boris” a 43 000 ans, selon la datation au radiocarbone.


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L’étude détaille comment Sparte a été préservée dans le pergélisol dans un état presque parfait. La fourrure du petit est presque intacte avec ses dents, sa peau, ses tissus mous et ses organes.

“Sparte est probablement l’animal le mieux conservé de l’ère glaciaire et est assez intact, à part la fourrure un peu froufrou. Il a même conservé les moustaches. Boris est un peu plus endommagé, mais toujours très bon”, Love Dallen, professeur de génétique évolutive au Center for Paleogenetics de Stockholm et auteur de l’étude, Il a dit à CNN.

“Compte tenu de leur conservation, ils ont dû être enterrés très rapidement. Ils sont donc peut-être morts dans une coulée de boue ou tombés dans une fissure du pergélisol”, a déclaré Dalin.

Les chercheurs ont découvert que le pelage des lions des cavernes est très similaire à celui d’un lionceau africain moderne, mais avec un manteau de fourrure long et épais qui les a probablement aidés à s’adapter aux conditions difficiles de la région.


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