Un parti de fonctionnaires siège à Hong Kong et fait rage sous les contrôles (et politiques) de Covid

Hong Kong – C’était une super fête un lundi soir. Plus de 170 personnes, dont beaucoup de l’élite politique de Hong Kong, se sont réunies dans un restaurant de tapas pour célébrer l’anniversaire d’un délégué local à la législature chinoise.

Les festivités ont duré six heures. Flux de vin rouge. karaoké déformé. Les invités ont reçu des masques violets, mais ils ne les portaient pas toujours.

Jusqu’à tout récemment, ce laxisme était peut-être compréhensible à Hong Kong, la ville qui a largement tenu à distance le coronavirus. Contrôles stricts aux frontières. Mais même avec des politiciens impliqués, l’alternative Omicron hante la société. Au moment où il est apparu, quelques jours plus tard, qu’au moins une personne atteinte de Covid était à la fête, la ville se préparait à une nouvelle série de restrictions, avec des bars et des gymnases fermés, des dîners nocturnes dans des restaurants interdits et Les vols ont été suspendus depuis huit pays.

Le contrecoup de l’actualité du parti – accompagné d’images de politiciens exposés chantant et parlant – a été immédiat. Les plaintes se sont multipliées sur les réseaux sociaux au sujet de l’hypocrisie des responsables qui se sont exprimés publiquement sur la nécessité de lutter contre le virus.

La directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré qu’elle était déçue des responsables présents, bien qu’elle ait refusé de dire que le scandale mettrait en péril ses chances de remporter un second mandat. Les 170 invités et leurs contacts proches ont été envoyés au centre de quarantaine du gouvernement, bien que certains aient été libérés après qu’une infection s’est avérée être un faux positif.

a déclaré Willy Lam, professeur adjoint de politique à l’Université chinoise de Hong Kong.

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Partout dans le monde, cela n’a guère fait plus pour mettre en colère les masses qui tolèrent les restrictions de Covid que de signaux que l’élite vit selon des normes différentes – à partir de rapports de Fête de Noël organisée par le personnel du Premier ministre Boris Johnson en Grande-Bretagne pour Exemption de vaccin que la star du tennis Novak Djokovic a initialement reçue pour l’Open d’Australie de cette année.

Mais le scandale de Hong Kong a atterri dans une ville qui souffre non seulement du confinement de Covid, mais aussi d’une répression politique croissante. Les critiques du parti étaient entachées de colère contre l’establishment qui avait réprimé la dissidence.

a déclaré John P. Burns, professeur émérite à l’Université de Hong Kong. Cela divise davantage les pouvoirs au moins de ce groupe de personnes et sape la confiance dans le gouvernement. « 

Au moins 19 membres du parti étaient des membres de la législature de Hong Kong, qui ont été élus le mois dernier en vertu d’un nouveau système de règles conçu pour garantir que seuls les « patriotes » sont servis, excluant largement les membres de l’opposition politique. L’hôte du parti, Whitman Hong, un délégué à la législature chinoise, a été photographié en train de chanter une chanson sans bras sur Elaine Tsang, membre du comité qui choisit le directeur général et détient plusieurs sièges législatifs.

Treize hauts fonctionnaires étaient également présents, dont le chef de la police de Hong Kong Raymond Siu ; Caspar Tsoi, ministre de l’Intérieur ; et Ou Ka Wang, directeur de l’immigration. C’était le deuxième scandale Covid de M. Au; L’année dernière, il a été condamné à une amende pour avoir assisté à un dîner auquel plus de quatre personnes ont assisté.

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Ces derniers jours, M. Au et d’autres responsables ont présenté une série d’excuses, utilisant souvent un langage similaire à l’autoflagellation.

« En ce qui concerne la charge supplémentaire pesant sur le travail de prévention de l’épidémie et les inconvénients pour le public résultant de mon comportement personnel, je présente mes sincères excuses à tous les résidents de Hong Kong », a déclaré M. Au. « J’ai réfléchi à cet incident et je serai plus vigilant à l’avenir. »

Mme Lam a déclaré que les responsables prendraient congé et seraient invités à utiliser leurs propres jours de congé pour le temps qu’ils passent en quarantaine à Penny’s Bay, le centre d’isolement géré par le gouvernement.

L’un des participants qui ne s’est pas excusé est Junius Hu, un législateur pro-Pékin, qui a dénoncé la brève gestion de la quarantaine par le gouvernement. Dans une émission vidéo en direct, il s’en est pris à Mme Lam et à d’autres, et a frappé du poing sur une table jusqu’à ce que Son téléphone a volé.

« Le gouvernement est complètement brisé, complètement dysfonctionnel », a écrit sur facebook. Il a déclaré que s’il avait su que les agents de santé le déposeraient dans une station de métro après sa libération et ne le ramèneraient pas chez lui, il aurait appelé son chauffeur.

Le parti a peut-être porté atteinte à la crédibilité du gouvernement local non seulement à Hong Kong, mais à Pékin, où les dirigeants chinois ont appliqué une politique stricte de non-Covid-19, punissant régulièrement les responsables pour ne pas l’avoir soutenu.

Bien que les autorités chinoises n’aient pas commenté le scandale, certains observateurs politiques affirment que cela pourrait nuire aux chances de Mme Lam d’être autorisée à un deuxième mandat. Elle a ordonné une enquête sur la fête, mais jusqu’à présent, aucun fonctionnaire n’a été puni pour avoir assisté, autre que de lui donner un congé temporaire.

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Il y a quelques semaines à peine, Mme Lam a critiqué la haute direction de Cathay Pacific, la principale compagnie aérienne de Hong Kong, après qu’un membre du personnel de cabine qui était revenu des États-Unis a ignoré les exigences de quarantaine pour manger dans un restaurant avec sa famille. Son père et au moins une autre personne dans le restaurant ont contracté Omicron, la première infection locale connue d’Omicron à Hong Kong. Dimanche, la ville avait signalé 240 cas d’Omicron.

Après la diffusion de la nouvelle du parti, Mme Lamm a déclaré que si elle était responsable de la réponse de son gouvernement à la pandémie, elle n’était pas responsable des actions de ses subordonnés individuels. Cela a suscité des critiques selon lesquelles il n’adhère pas aux mêmes normes que les dirigeants de Cathay, ainsi que d’autres à Hong Kong.

« Nous vivons dans un environnement où nous manquons de gouvernement responsable », a déclaré M. Burns. « Le Parti communiste nous dit à plusieurs reprises que le chef de l’exécutif est responsable devant le centre » – c’est-à-dire le gouvernement central – « et c’est vrai. Mais il est aussi responsable localement, et cette partie de la relation avec le peuple de Hong Kong est abandonné depuis plusieurs années.

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