Une Angleterre rajeunie vise le titre des Six Nations avec un voyage en France

PARIS (AFP) – L'Angleterre se rendra samedi dans une France tout aussi revitalisée, avec la chance de battre l'Irlande pour le titre des Six Nations, d'une manière que peu de gens auraient prédit au début de la campagne.

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L'équipe de Steve Borthwick a besoin d'une victoire avec des points bonus à Lyon, le Stade de France de Paris est sous-utilisé alors qu'ils se préparent pour les Jeux olympiques de cet été et l'Irlande devra espérer perdre plus de sept points contre l'Écosse en finale. tour de compétition.

Malgré une surprenante troisième place lors de la Coupe du monde de rugby de l'année dernière, Borthwick et son équipe conservatrice ont été critiqués dans de nombreux milieux, mais ils sont à 80 minutes de leur première victoire en compétition depuis 2020.

« C'est hors de notre contrôle. Notre travail est de jouer du mieux que nous pouvons samedi soir et de faire un nouveau pas en avant », a déclaré Borthwick aux journalistes jeudi.

« Nous avons fait un nouveau pas en avant la semaine dernière.

« Gagner est une habitude. C'est une habitude que nous voulons prendre », a ajouté l'ancien capitaine anglais.

Borthwick n'a apporté qu'un seul changement par rapport au rapport de samedi dernier lors de sa défaite 23-22 contre l'Irlande, avec Elliott Daley remplaçant Emmanuel Faye-Waboso, porté disparu en raison d'une commotion cérébrale.

Marcus Smith reste sur le banc pour son dernier match contre l'Angleterre aux côtés du centre puissant Manu Tuilagi malgré son drop goal gagnant.

Le joueur de 32 ans, d'origine samoane, a été associé à un transfert dans divers clubs français à la fin de la saison, Porthwick étant incapable de sélectionner des joueurs en dehors de l'Angleterre.

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« Les meilleurs joueurs améliorent tout le monde de 5 à 10 pour cent grâce à leur présence, et Manu a cet effet », a déclaré l'ancien deuxième ligne Borthwick.

« J'ai donc hâte de voir l'impact qu'il aura sur les joueurs, puis son impact lorsqu'il entrera sur le terrain », a-t-il ajouté.

Président Ramos

L'homologue français de Borthwick, Fabian Galthy, a conservé la même équipe que lors de la victoire 45-24 de dimanche dernier contre le Pays de Galles.

Thomas Ramos lors de la victoire de l'année dernière contre l'Angleterre © Glyn KIRK / AFP/Fichier

Thomas Ramos a conservé sa place d'ouvreur devant le vainqueur de l'Homme du match de Cardiff, Nolan Lee Carrick.

Ramos a joué un rôle clé dans la victoire record des Bleus 53-10 contre l'Angleterre la saison dernière, marquant 23 points depuis sa position habituelle d'arrière latéral alors que les visiteurs stupéfiaient Twickenham.

« Thomas a beaucoup de leadership dans le plan de match et au sein de l'équipe », a déclaré Galti.

« Il est confiant, il contrôle le jeu et en profite au maximum dans les moments difficiles », a-t-il ajouté.

Malgré cette victoire qui renforce la confiance, des questions subsistent sur la défense des Bleus, qui est un point fort sous Shaun Edwards depuis que l'Anglais a pris ses fonctions fin 2019.

« Nous devons être plus précis dans de nombreux domaines, notamment en défense. Nous avons un grand rendez-vous dans ce domaine contre l'Angleterre », a déclaré Kaldi.

« Nous devons être équilibrés, compacts, solides.

« Dans leur plan de jeu, ils attaquent souvent puissamment le milieu du terrain.

« Comme nous l'avons fait dans le passé, nous devons lever la main et compter », a-t-il ajouté.

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Un grand changement dans la configuration de l'Angleterre après la Coupe du monde est l'arrivée de l'entraîneur de la défense Felix Jones, qui a aidé l'Afrique du Sud à remporter deux Coupes Webb Ellis consécutives en 2019 et quatre ans plus tard.

Ils ont la meilleure défense des Six Nations derrière l'Irlande, malgré quelques difficultés à concéder des essais bâclés face à l'Écosse et à l'Italie plus tôt dans le tournoi.

« On voit bien qu'ils ont choisi de copier l'Afrique du Sud, qui s'est lancée dans l'attaque, en laissant un peu de temps pour jouer », a déclaré Kaldi.

« Grâce à notre attaque, nous sommes prêts à répondre à ces agressions avec et sans le ballon », a-t-il ajouté.

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