Une étude de la NASA et de SpaceX propulse le télescope Hubble sur une orbite plus élevée

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Les responsables de la NASA ont signé un accord sur la loi spatiale avec SpaceX pour enquêter sur les avantages et les risques d’avoir une mission spéciale desservant le télescope spatial Hubble de la NASA, âgé de près de 33 ans, le propulsant sur une orbite plus élevée pour prolonger sa durée de vie, a annoncé jeudi l’agence spatiale.

« Hubble connaît un succès incroyable. Il fournit une excellente science au moment où nous parlons », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la direction des missions scientifiques de la NASA, lors d’une conférence de presse.

Mais SpaceX a approché l’agence spatiale il y a quelques mois avec l’idée, a-t-il dit, et l’équipe de la NASA prévoit maintenant d’évaluer comment une mission spéciale pourrait aider à « booster » et à maintenir le télescope.

Zurbuchen a ajouté qu’il n’est pas encore certain qu’une telle tâche puisse être réalisée ou non, et que le but de l’accord est uniquement d’explorer la faisabilité technique de l’idée.

Jessica Jensen, vice-présidente des opérations client et de l’intégration chez SpaceX, a déclaré que la société spatiale privée « a beaucoup d’expérience dans l’amarrage (de vaisseaux spatiaux) à la Station spatiale internationale ».

Jensen a déclaré que SpaceX souhaitait utiliser ces connaissances comme base et voir si une manœuvre d’amarrage similaire pouvait être effectuée avec le télescope Hubble.

Cela pourrait se faire « sans frais pour le gouvernement », selon A Communiqué de presse de la NASA. Selon le communiqué, l’accord sur le droit spatial lui-même n’impliquera aucun échange de fonds.

Lancé en 1990, l’observatoire spatial a eu de nombreuses missions de service à l’époque de la navette spatiale de la NASA, avec Dernière mission effectuée en 2009. Mais l’agence spatiale La navette spatiale a pris sa retraite en 2011et aucun vaisseau spatial n’est revenu depuis lors.

Les missions du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX ont capturé une grande partie du travail que le programme de navette spatiale faisait auparavant, y compris le transport d’astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale.

Il essaie peut-être d’envoyer une mission spéciale à Hubble A Une partie du programme SpaceX précédemment annoncé et financé par le secteur privé s’appelle Polaris. Le programme est une idée originale de Jared Isakman, le PDG milliardaire de la plateforme de paiement Shift4, qui a d’abord attiré l’attention internationale lorsqu’il Il a payé l’entreprise pour emmener lui-même et trois invités lors d’un voyage de trois jours en orbite un terrain À bord de la capsule SpaceX Crew Dragon l’année dernière.

il est annoncer programme Polaris en février, et à l’époque, il avait déclaré que le programme comprendrait au moins trois missions avec SpaceX.

Le premier vol du programme, appelé Polaris Dawn, devrait durer jusqu’à cinq jours. Il comprendra un équipage d’Isaacman et de trois autres personnes, qui monteront à bord de la capsule SpaceX Crew Dragon jusqu’à la ceinture de rayonnement de Van Allen, qui s’étend d’environ 400 à 6 000 milles (644 à 9 656 kilomètres) au-dessus de la Terre. Décollage prévu au plus tard Mars 2023.

Lors d’une conférence de presse jeudi, Isaacman a déclaré qu’une deuxième mission Polaris pourrait être un excellent candidat pour envoyer une capsule SpaceX à Hubble.

Selon Jensen, il n’est pas encore clair si un vaisseau spatial autonome et sans pilote peut effectuer une mission de service Hubble au lieu de nécessiter un équipage à bord.

Zurbuchen a ajouté que tout cela fait partie de ce que SpaceX et la NASA exploreront dans le cadre de cet accord sur le droit spatial.

« Nous examinons constamment des idées folles », a-t-il déclaré. « C’est ce que nous sommes censés faire. »

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