Volcan indonésien : comment l’éruption du Ruang pourrait affecter la météo et le climat



CNN

quand Mont Ruang en Indonésie Il y a eu plusieurs éruptions explosives la semaine dernière et les gaz volcaniques se sont répandus si haut qu'ils ont atteint la deuxième couche de l'atmosphère, à des dizaines de milliers de pieds au-dessus de la surface de la Terre.

Les éruptions du volcan Rawang ont entraîné la libération d’une énorme colonne de cendres et envoyé des gaz volcaniques à plus de 65 000 pieds dans les airs, selon le site américain « space ». Estimations satellitaires – Environ 25 000 pieds au-dessus du niveau auquel vole habituellement un avion commercial.

Les impacts potentiels de l’éruption sur les conditions météorologiques et climatiques commencent à se faire sentir, alors même que le danger posé par le volcan persiste et que les évacuations se poursuivent.

Les volcans peuvent avoir un impact à court terme sur le climat – notamment en refroidissant les températures mondiales – en raison des gaz qu’ils pompent dans la haute atmosphère. Mais l'impact climatique du mont Rowang sera probablement minime, selon Greg Huey, directeur de l'École des sciences de la terre et de l'atmosphère de Georgia Tech.

Huey a déclaré à CNN que les conditions météorologiques quotidiennes près du mont Ruang – comme la température, la nébulosité et la pluie – ne seront probablement pas affectées par le volcan avant longtemps.

Le mont Ruang, un stratovolcan de 725 mètres de haut situé sur l'île de Ruang, dans la province indonésienne de Sulawesi du Nord, est entré en éruption au moins sept fois depuis mardi soir, a indiqué le centre. L'agence de volcanologie du pays a déclaré. Les stratovolcans peuvent produire des éruptions explosives car leur forme conique permet aux gaz de s'accumuler, selon les volcanologues.

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Les cendres volcaniques sont généralement un mélange de solides broyés, notamment de roches, de métaux et de verre, et de gaz, tels que la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone et le dioxyde de soufre. Selon la NASA.

« Les cendres elles-mêmes ont une durée de vie courte dans l'atmosphère car elles sont lourdes et volumineuses et ont tendance à se déposer rapidement », a déclaré Huey à CNN. Ce sont des gaz capables d’atteindre des niveaux beaucoup plus élevés dans l’atmosphère.

Les cendres denses près de la surface créent une qualité de l'air dangereuse et provoquent un effet de refroidissement temporaire en bloquant les rayons chauds du soleil. Une fois l’éruption active terminée, les cendres commencent à se déposer.

Centre de volcanologie et d'atténuation des risques géologiques/AFP/Getty Images

Le mont Ruang a craché de la lave et des cendres le 17 avril, vu depuis Citaro, dans le nord de Sulawesi. La foudre a également provoqué le nuage de cendres, un phénomène courant lors des puissantes éruptions volcaniques.

Certains gaz issus de l'éruption du mont Ruang se sont élevés si haut qu'ils ont atteint la stratosphère, la deuxième couche de l'atmosphère terrestre. Il est situé juste au-dessus de la troposphère, là où se produisent toute la vie et les conditions météorologiques.

La stratosphère est un endroit extrêmement sec et, selon Howe, seuls des gaz ayant une durée de vie longue (s'étendant sur des décennies) s'y infiltrent. Une éruption volcanique est essentiellement le seul moyen naturel pour les gaz à courte durée de vie – moins de quelques années – comme le dioxyde de soufre et la vapeur d'eau, d'atteindre la stratosphère.

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Une fois qu’ils atteignent la stratosphère, le dioxyde de soufre et la vapeur d’eau se combinent pour former des aérosols d’acide sulfurique qui forment une couche de gouttelettes brumeuses. Selon UCAR. Ces gouttelettes se propagent loin de leur point d’entrée et restent dans la stratosphère jusqu’à trois ans, réfléchissant la lumière du soleil vers l’espace et provoquant une baisse des températures mondiales.

Mais l’effet de refroidissement dure plus longtemps si davantage de gaz atteint la stratosphère.

En 1991, le mont Pinatubo, un autre stratovolcan, est entré en éruption aux Philippines et a produit le plus grand nuage de dioxyde de soufre jamais mesuré. L'éruption a déversé plus de 17 millions de tonnes de gaz dans l'atmosphère et entraîné une baisse de la température mondiale d'environ 0,5 degré Celsius (0,9 degré Fahrenheit) qui a duré environ un an, selon l'US Geological Survey.

En comparaison, les instruments satellitaires ont estimé que le mont Ruang avait été lancé à environ 200 kilomètres de là. 300 mille tonnes de dioxyde de soufre Mais jusqu’à présent, on ne sait pas exactement quelle proportion de ce panache a atteint la stratosphère. Bien qu’il s’agisse d’un montant très important en soi, il est bien inférieur au cas le plus extrême, selon Hui.

Une éruption importante comme celle du Pinatubo en 1991 pourrait certainement refroidir la planète pendant quelques années, même si elle ne serait pas en mesure d'effacer les effets de l'atmosphère terrestre. Problèmes climatiques actuels Causée par la pollution provoquée par le réchauffement climatique, cette situation se traduira par de graves dommages en vies humaines et en biens.

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Kathleen Magramo de CNN a contribué à ce rapport.

Ronnie Adolov Paul/AFP/Getty Images

Des policiers inspectent les matériaux volcaniques accumulés au sol après l'éruption du mont Ruang, dans le nord de Sulawesi, en Indonésie, le 19 avril 2024.

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