Biden dit à Macron que le sous-accord entre les États-Unis et l’Australie était « maladroit »

Par Sylvie Corbett et Zeke Miller | Agence de presse

ROME – Alors qu’il travaillait à arranger les choses avec un allié de longue date, le président Joe Biden a déclaré vendredi au président français Emmanuel Macron que les États-Unis étaient « maladroits » dans leur gestion d’un accord secret sur les sous-marins américano-britanniques avec l’Australie, un accord qui a quitté la France et ébranlé la confiance de l’Europe dans la loyauté américaine.

Biden et Macron se sont salués avec une poignée de main et une tape sur l’épaule avant leur première rencontre face à face depuis l’annonce de l’accord en septembre, dans le cadre du dernier effort américain pour tenter d’apaiser le sentiment français blessé. Biden ne s’est pas officiellement excusé auprès de Macron, mais a admis que les États-Unis n’auraient pas dû surprendre leur plus vieil allié.

« Je pense que ce qui s’est passé était – pour utiliser une expression anglaise – ce que nous avons fait était maladroit », a déclaré Biden, ajoutant que l’accord sur les sous-marins « n’avait pas été conclu avec beaucoup de pitié ».

« J’avais l’impression que la France était informée depuis longtemps », a-t-il ajouté.

Le contrat de sous-marin mené par les États-Unis a remplacé un accord français antérieur visant à fournir à l’Australie des sous-marins à moteur diesel. Les États-Unis ont fait valoir que cette décision, qui armerait l’allié du Pacifique de bateaux à propulsion nucléaire de haute qualité, permettrait mieux à l’Australie de contenir l’empiétement chinois dans la région.

Macron a déclaré que les deux alliés développeraient une « coopération plus forte » pour éviter que des malentendus similaires ne se reproduisent.

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Lorsqu’on lui a demandé si les relations américano-françaises avaient été réparées, il a ajouté : « Nous avons clairement indiqué ensemble ce que nous devions clarifier ». « Ce qui compte vraiment maintenant, c’est ce que nous allons faire ensemble dans les semaines, les mois et les années à venir », a-t-il déclaré.

À cette fin, l’objectif de la réunion de Macron était d’obtenir une plus grande coopération américaine dans le domaine du renseignement et de l’armée à l’appui des opérations françaises de lutte contre le terrorisme dans la région du Sahel en Afrique.

Macron a salué les « décisions très pratiques et très concrètes » de Biden ces dernières semaines qui ont aidé l’armée française à combattre les extrémistes islamistes dans la région du Sahel.

Biden et Macron ont également discuté de nouvelles façons de coopérer dans la région indo-pacifique, une mesure destinée à calmer les tensions françaises concernant son exclusion du partenariat américano-britannique-australien qui accompagnait l’accord sur les sous-marins. D’autres sujets à l’ordre du jour incluent la Chine, l’Afghanistan et l’Iran, ainsi que le changement climatique, avant le Sommet des Nations Unies sur le climat de la semaine prochaine à Glasgow, en Écosse.

Les Français, qui ont perdu plus de 60 milliards de dollars dans l’accord sur les sous-marins, ont fait valoir que l’administration Biden au plus haut niveau les avait induits en erreur sur les pourparlers avec l’Australie et avait critiqué le fait que Biden adoptait la tactique de son prédécesseur fleuri, Donald Trump. . La France est particulièrement en colère de ne pas avoir été informée d’un changement géopolitique majeur, et que ses intérêts dans la région indo-pacifique – où la France possède un territoire de 2 millions d’habitants et 7 000 soldats – ont été ignorés.

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La dispute a remis en cause l’image soigneusement affinée de Biden de travailler pour stabiliser et renforcer l’alliance transatlantique après la présidence de Trump, alors que la France a retiré son ambassadeur aux États-Unis en signe de protestation pour la première fois en près de 250 ans de relations diplomatiques.

Les responsables américains, à partir de Biden, ont travaillé pendant des semaines pour tenter d’apaiser les tensions, mais pas tellement pour que Biden se rende lui-même en France pour tenter de rétablir les relations avec Paris. Au lieu de cela, le vice-président Kamala Harris a envoyé une visite début novembre.

Dans une concession de la Maison Blanche, la France a organisé et accueilli la réunion Biden-Macron à Rome à la Villa Bonaparte, l’ambassade de France près le Saint-Siège, que le bureau de Macron a qualifiée de « politiquement importante ». Pendant ce temps, la Première dame Jill Biden devait accueillir Brigitte Macron pour une « réunion bilatérale » vendredi après-midi.

Biden a également salué la France comme un « partenaire de grande valeur » et « une force à part entière ».

« Il y a tellement de choses que nous avons faites ensemble, souffrir ensemble, célébrer ensemble et apprécier ensemble pour n’importe quoi … pour briser cela », a déclaré Biden.

Le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan, a déclaré que les deux dirigeants « couvriraient virtuellement les problèmes de front de mer auxquels l’alliance américano-française est confrontée », y compris la lutte contre le terrorisme au Moyen-Orient, en Chine et les questions commerciales et économiques.

« Nous sommes satisfaits du large engagement que nous avons eu avec la France au cours des dernières semaines », a-t-il ajouté.

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Après leur rencontre, Biden et Macron devraient publier une déclaration commune décrivant les domaines de coopération mutuelle, notamment la coopération indo-pacifique et économique et technologique.
Alors que les États-Unis se concentrent sur l’Asie, Macron cherche à renforcer les capacités de défense indépendantes de l’Europe, avec davantage d’équipements militaires et d’opérations militaires à l’étranger.

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