Comment Aramco est devenu synonyme du partenariat éprouvé entre l’Arabie saoudite et les États-Unis

Dhahran : Saudi Aramco est devenu synonyme du partenariat de longue date entre le Royaume et les États-Unis, sans doute l’une des formes de coopération financière les plus réussies au monde.

Le nom « Aramco » est un acronyme pour la société arabo-américaine. Le pacte entre les deux pays est comme du sable, constitué de particules individuelles regroupées en un vaste ensemble complémentaire.

Pour comprendre l’alliance actuelle entre les pays à travers Aramco, il faut un regard sur le passé.


Ali Al-Naimi, qui a été président et chef de la direction d’Aramco, a été ministre du pétrole et des ressources minérales de l’Arabie saoudite de 1995 à 2016.

Tout a commencé en 1933 lorsque Standard Oil of California a établi une nouvelle unité d’exploration offshore après avoir signé un accord de concession avec l’Arabie saoudite. Une filiale, California Arabian Standard Oil Company, a été créée pour gérer cet accord.

Ambitieux et optimiste, mais sans aucune trace connue, il a commencé à forer dans le désert saoudien en 1935. Les géologues avaient l’intuition qu’ils y trouveraient quelque chose.

À l’époque, ils exploraient les zones sous la chaleur étouffante de Dammam et utilisaient leurs observations, souvent limitées à leurs collègues, pour déterminer où creuser. Ils l’ont fait à six reprises différentes, ne trouvant rien d’autre qu’une déception coûteuse.

Puis, en 1938, le géologue américain Max Steinke a dit à son équipe de « continuer à forer ». Frappez l’or liquide sur le septième chiffre porte-bonheur. Le premier puits de pétrole viable a été affectueusement nommé Dammam-7, ou « le puits de boom ». C’est un nom qui est encore affectueusement utilisé à Dhahran, où Saudi Aramco a son siège.


Le géologue américain Max Steinke. (fourni)

Progressant rapidement dans ce siècle, alors que la recherche de pétrole et de gaz devenait plus difficile, la société s’est tournée vers la technologie et un programme d’exploration sismique bidimensionnelle dans les années 1960. Avec l’avènement de la puissance de calcul d’IBM et de Cray dans les années 1990 et au début des années 2000, Aramco a pu déployer la technologie sismique 3D.

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Cela a permis aux géologues de localiser plus précisément les cratères à partir d’images 3D pour créer des vues souterraines plus complexes et détaillées à des profondeurs de plusieurs kilomètres. Cela a entraîné un besoin croissant de quantités massives de données telles que les levés sismiques à haut canal, et le développement d’une puissance de calcul avancée et sophistiquée pour tout gérer.

Dans les années 1970, le gouvernement saoudien a progressivement commencé à acheter des actions supplémentaires dans la société, d’abord 25 %, puis 60 %, jusqu’à ce qu’il devienne entièrement propriétaire de la société en 1980. En 1988, la Saudi Arabian Oil Company, ou Aramco, est née, et Ali Naimi est devenu célèbre en tant que premier président et chef de la direction saoudien. Avant cela, tous les présidents étaient des hommes américains. De nombreux expatriés américains appellent toujours Aramco chez eux et appellent son camp « Mini America ».

La société est devenue publique et a été officiellement cotée à la Bourse saoudienne (Tadawul) fin 2019, juste avant la propagation de la pandémie de COVID-19.

Avec une productivité accrue et une technologie de classe mondiale, l’entreprise a conservé un pied en Amérique, via sa filiale, Aramco Americas, située dans un autre climat chaud à Houston, au Texas. Son site officiel indique qu’il dispose de plusieurs services essentiels.


Le premier puits de pétrole viable a été affectueusement nommé Dammam-7, ou « le puits de boom ». C’est un nom qui est encore affectueusement utilisé à Dhahran, où Saudi Aramco a son siège. (fourni)

Cela comprend la gestion d’un réseau de trois centres de recherche américains et de bureaux technologiques à Houston, Boston et Detroit. En outre, il a été chargé d’identifier les technologies d’exploration, de production et de raffinage, les meilleures pratiques et les partenaires techniques potentiels pour Saudi Aramco ; et l’approvisionnement en biens et services, y compris les services d’ingénierie. Une autre mission est le recrutement et la formation d’étudiants et d’employés parrainés par Saudi Aramco en Amérique du Nord.

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Aujourd’hui, Aramco Americas porte de nombreux casques. Au sein de ce complexe, ils publient l’un des plus anciens magazines basés aux États-Unis qui s’adresse aux lecteurs anglais sur le monde arabe et islamique.

Leur magazine imprimé bimestriel primé se concentre sur la création d’une compréhension interculturelle entre l’Est et l’Ouest. Leur premier numéro a été publié en novembre 1949 avec des éditeurs dans différentes parties du monde.

Le nom du magazine a été changé en Saudi Aramco World en 2000 et renommé Aramco World en 2015. Le bureau de rédaction s’est installé à Houston en 1987, où il continue de publier des articles aujourd’hui. Leurs pages imprimées sur papier glacé sont envoyées aux adresses américaines intéressées et au Dhahran d’Aramco six fois par an.

En constante évolution, ils disposent désormais d’une application smartphone dédiée et d’une vaste archive photo pouvant rechercher 50 000 photos. L’édition imprimée d’AramcoWorld indique qu’elle compte environ 35 000 abonnés dans plus de 125 pays.

Aramco Americas cherche à se diversifier du pétrole et du gaz et à se concentrer sur des domaines critiques tels que la durabilité et l’environnement. Récemment, j’ai lancé un projet financé par la Coral Reef Conservation Authority de la National Fish and Wildlife Foundation, dans le cadre duquel des efforts sont déployés pour aider à sauver et à reconstruire d’importants récifs aux États-Unis et dans d’autres zones côtières.

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