La Chine attaque des marques étrangères de vêtements et de chaussures dans le Xinjiang

BEIJING (Associated Press) – Le Parti communiste au pouvoir en Chine critique H&M et d’autres marques de vêtements et de chaussures alors qu’il riposte contre les sanctions occidentales contre des responsables chinois accusés de violations des droits humains au Xinjiang.

Les attaques ont commencé lorsque, mercredi, l’association de jeunes du parti a attiré l’attention sur son compte de médias sociaux sur la déclaration de H&M en mars 2020 selon laquelle elle cesserait d’acheter du coton au Xinjiang, dans le nord-ouest de la Chine. Le détaillant suédois, dans des termes également utilisés par certaines des autres marques, s’est dit “extrêmement préoccupé” par les informations faisant état de travail forcé dans ce pays.

Jeudi, un journal du parti, le Global Times, a rapporté que Burberry, Adidas, Nike et New Balance avaient fait des “déclarations catégoriques” sur le coton du Xinjiang il y a deux ans. Un autre rapport du Global Times a évoqué ce qu’il a décrit comme une déclaration de Zara selon laquelle il a une «approche de tolérance zéro face au travail forcé».

Des célébrités, dont le célèbre chanteur et acteur Wang Yibo, ont annoncé avoir violé les contrats d’approbation avec H&M et Nike.

Pékin attaque souvent les vêtements, les voitures, les voyages et d’autres marques étrangères pour les actions de ses gouvernements ou pour faire pression sur les entreprises pour qu’elles adhèrent à leurs positions officielles sur Taiwan, le Tibet et d’autres questions sensibles.

Habituellement, les entreprises s’excusent et changent de sites Web ou de publicités pour maintenir l’accès au marché peuplé de Chine. Mais le Xinjiang est une question extrêmement épineuse. Les marques occidentales sont confrontées à des pressions internes pour se distancer des violations potentielles.

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Des chercheurs et des gouvernements étrangers ont déclaré que plus d’un million de personnes au Xinjiang, la plupart appartenant à des groupes ethniques à majorité musulmane, sont détenues dans des camps de travail. Pékin nie les mauvais traitements et affirme vouloir stimuler le développement économique et endiguer l’extrémisme.

Lundi, les 27 pays de l’Union européenne, les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Canada ont annoncé des sanctions financières et de voyage à l’encontre de quatre hauts responsables chinois accusés d’avoir commis des violations au Xinjiang.

Pékin a répondu en disant qu’il imposerait des sanctions non spécifiées aux législateurs européens et à un chercheur allemand qui a publié des informations sur les camps de concentration.

La déclaration de H&M en mars dernier indiquait la décision de Better Cotton Initiative, un groupe industriel qui promeut les normes environnementales et du travail, de cesser de délivrer des licences pour le coton du Xinjiang car il était “de plus en plus difficile” de suivre sa production. En septembre, H&M a annoncé qu’elle cesserait de travailler avec un fabricant chinois accusé de recourir au travail forcé dans une unité indépendante de la marque suédoise.

En janvier, Washington a interdit les importations de coton du Xinjiang, principal fournisseur des producteurs de vêtements sur le marché occidental.

La colère officielle chinoise s’est concentrée sur l’Europe, peut-être parce que les relations avec l’Union européenne ont été relativement cordiales au milieu d’une rancune avec Washington à propos des différends commerciaux, des accusations d’espionnage chinois et de vol de technologie.

Les critiques officielles de H&M reflètent le ton de l’affliction d’avoir été blessé par un ami.

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“Comment H&M peut-il manger du riz chinois puis casser un bol en porcelaine?” La télévision d’État a déclaré mercredi dans un commentaire.

Sur son compte sur les réseaux sociaux, H&M Group a déclaré que la société «ne représente aucun point de vue politique» et «respecte les consommateurs chinois».

La société a déclaré qu’elle traitait avec 350 usines chinoises pour fabriquer des produits “conformes aux principes du développement durable”. H&M a déclaré qu’il était “engagé dans des investissements et un développement à long terme en Chine”.

Jeudi, les produits H&M manquaient chez les détaillants en ligne les plus populaires en Chine, TMall du groupe Alibaba et JD.com. Des reportages ont déclaré qu’ils avaient été exclus en raison de la critique publique de la déclaration du Xinjiang. Les porte-parole d’Alibaba et de JD n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Les internautes ont cité les marques de vêtements japonaises Uniqlo et The Gap of the United States comme d’autres coupables potentiels. On ne sait pas combien de ces comptes appartiennent à des membres du public et combien de comptes gérés par le vaste appareil de propagande du parti au pouvoir.

L’annonce par la pop star Wang Yibo de sa démission en tant qu ‘«ambassadeur de la marque Nike» ne mentionnait pas le Xinjiang. Elle a dit qu’il “résiste fermement à toute parole ou action qui pollue la Chine”.

D’autres, dont la chanteuse et actrice Song Qian, ancienne membre du groupe K-pop f (x) également connu sous le nom de Victoria Song, et l’acteur Huang Xuan ont annoncé qu’ils mettraient fin à leurs contrats d’approbation avec H&M. L’actrice Tang Songyun a déclaré qu’elle avait rompu les liens avec Nike.

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La marque chinoise de chaussures de sport ANTA a annoncé qu’elle se retirerait du groupe de l’industrie cotonnière BCI.

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