La France va aider les Émirats arabes unis à sécuriser l’espace aérien contre les attaques croissantes | Actualités militaires

Le ministre de la Défense a déclaré que la France participait également à la surveillance aérienne à l’aide de jets Rafale stationnés à Abu Dhabi.

La France apportera son aide au système de défense aérienne des Émirats arabes unis après une série d’attaques de missiles balistiques et de drones lancées depuis le Yémen par les rebelles houthis sur le pays du Golfe, a déclaré vendredi son ministre de la Défense.

Paris entretient des liens économiques et politiques étroits avec Abu Dhabi et dispose d’une base militaire permanente dans la capitale émiratie. Il a conclu un accord en décembre pour vendre 80 avions de combat Rafale aux Émirats arabes unis, la plus grande vente jamais réalisée à l’étranger de l’avion de combat français.

« Les Emirats arabes unis ont été victimes de graves attentats sur leur territoire en janvier », a déclaré la ministre de la Défense Florence Parly tweeté. « Afin de montrer notre solidarité avec ce pays ami, la France a décidé d’apporter un soutien militaire, notamment pour protéger son espace aérien contre toute intrusion. »

Les Émirats arabes unis ont, au cours des deux dernières semaines, été attaqués par les Houthis avec des drones et des missiles, dont un ciblant une base abritant l’armée américaine. Cela a été contrecarré par des intercepteurs Patriot construits aux États-Unis.

Un avion de chasse Rafale en spectacle lors du salon aéronautique de Dubaï [File: Nikhil Monteiro/Reuters]

Le ministère français de la Défense a déclaré que l’accord avec Abu Dhabi verrait les opérations menées à partir de la base aérienne d’Al Dhafra offrant des capacités de ravitaillement et de surface-air.

« Des opérations aériennes sont prévues en coordination avec les forces aériennes émiraties, pour détecter et intercepter des frappes de drones ou des missiles de croisière ciblant les Émirats arabes unis », a indiqué le ministère.

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La France aide également les Émirats arabes unis dans la surveillance aérienne à l’aide d’avions de combat Rafale stationnés sur la base aérienne française d’Abu Dhabi, a déclaré Parly.

Le ravitaillement en carburant et les missions régulières d’observation des avions de chasse Rafale auront lieu uniquement sur le territoire émirati, ont indiqué des responsables français.

Sur cette photo publiée par l'US Air Force, des troupes de l'armée américaine travaillent près d'une batterie de missiles Patriot à la base aérienne d'Al-Dhafra à Abu DhabiDes troupes américaines travaillent près d’une batterie de missiles Patriot sur la base aérienne d’Al Dhafra à Abu Dhabi [File: Staff Sgt Jao’Torey Johnson/US Air Force via AP]

Plus tôt cette semaine, les États-Unis ont également annoncé qu’ils enverraient des avions de chasse pour aider les Émirats arabes unis après les attaques de missiles et de drones.

Un groupe peu connu appelé Awliyat al-Waad al-Haq (True Pledge Brigades), qui aurait des liens avec des factions armées pro-iraniennes en Irak, a déclaré avoir lancé mercredi à l’aube quatre drones ciblant le riche État du Golfe.

Les Émirats arabes unis, qui ne bordent pas directement le Yémen, n’ont pas été une cible majeure des attaques des Houthis depuis 2015 – lorsqu’ils ont commencé à se battre au Yémen dans le cadre d’une coalition militaire dirigée par l’Arabie saoudite soutenant le gouvernement internationalement reconnu du pays.

Mais une attaque du 17 janvier par les Houthis a semblé signaler un changement stratégique pour le groupe rebelle.

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