La recherche d’un modèle de pieuvre qui ne mourra pas après avoir pondu son œuf

Roy Caldwell, écologiste du comportement à l’Université de Californie à Berkeley, a rencontré pour la première fois les chierchiae, également connues sous le nom de pieuvre la moins rayée du Pacifique, au milieu des années 1970 au Panama. Il retirait des rochers de l’océan pour trouver des crevettes-mantes cachées dans les crevasses. « De temps en temps, cette jolie petite pieuvre rayée sortait », a-t-il déclaré.

Apportez des pieuvres à Berkeley. Bientôt, « l’une des femelles a pondu des œufs, et j’ai pensé que c’était un peu dommage parce que je savais qu’elle allait mourir », a déclaré le Dr Caldwell. « Et il n’est pas mort. » Deux mois plus tard, les œufs sont à nouveau pondus.

une papier 1984 Par Arcadio Rodaniche, un scientifique panaméen, a confirmé l’observation du Dr Caldwell : les femelles de cette espèce, contrairement à presque toutes les autres pieuvres, peuvent se reproduire plusieurs fois.

Ce trait, ainsi que sa taille appropriée, en ont fait un sujet attrayant pour la recherche en laboratoire. Malheureusement, le Dr Caldwell n’a pas pu en trouver plus au Panama. Aucun des biologistes ou des collectionneurs auxquels il a demandé n’a rien vu non plus.

Le petit céphalopode n’était qu’un souvenir jusqu’en 2010 environ, lorsque « j’ai reçu un e-mail d’un lycéen », a déclaré le Dr Caldwell, « qui voulait savoir comment il pouvait prendre soin de sa nouvelle pieuvre de compagnie ». L’étudiant a envoyé une photo. Les rayures de la pieuvre zébrée étaient indubitables.

Le Dr Caldwell a retracé la pieuvre jusqu’à un collectionneur au Nicaragua. Enfin, il peut obtenir quelques pieuvres rayées de l’océan Pacifique et essayer d’obtenir une colonie dans son laboratoire. Mais après trois ou quatre ans d’essais, il n’a jamais dépassé la deuxième génération. Après cela, a déclaré le Dr Caldwell, les œufs des femelles n’ont pas éclos. On soupçonnait que la consanguinité était un problème, tout comme le régime alimentaire. « Nous ne savions pas exactement quoi les nourrir. »

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Cette question était encore sans réponse en 2016, lorsque le Dr Rosenthal est venu au Laboratoire de biologie marine avec le rêve de fabriquer un modèle de céphalopode pour aider à la recherche scientifique. Il a recruté M. Grass, qui était connu pour être un peu un chuchoteur de céphalopodes, de l’aquarium de Monterey Bay en Californie. Taylor Sackmar, également un aquarium de Monterey Bay, est venu à Cape Cod pour aider à construire un nouveau type d’installation pour les nombreux animaux armés.

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