Le battage médiatique du basket-ball masculin Illini – et les affaires – affluent déjà en CU | Économie

CHAMPAIGN – Le directeur associé de la billetterie, des ventes et du service client pour Illini Athletics l’année dernière a regardé l’équipe de basket-ball masculine regarder sa saison de rêve dans un State Farm Center vide.

Cette année, la probabilité que Jason Heigmeyer puisse encore entendre le bavardage sur le terrain ou les pas du joueur lors des matchs à domicile est mince.

C’est parce que les billets de saison pour étudiants se sont vendus le jour même où ils ont été mis à disposition. Dans trois heures.

Ils se sont vendus plus vite que je ne le pensais. Je savais qu’ils allaient, mais je ne pensais pas que ce serait si rapide”, a déclaré Heigmeyer. “C’est clairement un signe extraordinaire de ce que les gens pensent de cette équipe.”

Qu’est-ce qui a changé depuis la dernière fois que l’équipe masculine de basket-ball d’Illini a frappé le bois dur ?

Effectivement, le gardien de but vedette et capitaine Ayo Dosunmo est parti pour la NBA.

Mais de nombreux talents vétérans – dont Trent Frazier, Demonte Williams et la star Kofi Cockburn – ont décidé de faire un retour.

Une grande partie du développement se fait en dehors du terrain : les spectateurs seront dans l’arène. De nombreuses équipes de haut niveau profitent d’offres en vertu d’une nouvelle loi de l’État qui leur permet de gagner de l’argent grâce à leurs noms, photos et apparences.

Pour les fans et les entreprises qui vivent et respirent Illini Basketball, c’est un tout nouveau jeu de balle. Car si le monde qui les entoure a changé, le personnel sur le terrain bénéficie d’une continuité détendue.

“C’est comme 2.0, comme si nous allions le rallumer et tout recommencer”, a déclaré Heggemeyer. “Nous espérons et nous attendons tous que nous soyons encore bons cette année – toute l’excitation est de retour – mais c’est un battage médiatique légitime, car nous avons déjà gagné.”

Prenez-le de MacLean Stahl, directeur du marketing pour Gameday Spirit, qui a commencé à vendre des articles de basket-ball trois mois avant le début de la saison régulière.

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Un partenariat rapide et intelligent avec Frazier a produit les maillots « That’s Ca$h », un projet axé sur NIL sur lequel est inscrit le logo du gardien de but sur le terrain.

“Cela n’arrive généralement pas, vendre des trucs de basket-ball au milieu de l’été”, a déclaré Stahl.

Seules les ventes en milieu d’année ont été retirées de la grâce commerciale produite par le succès de l’équipe au championnat Big Ten et l’apparition de March Madness.

Les produits fabriqués en interne, tels que le gréement en maillot blanc de l’équipe, ont suscité beaucoup d’amour lors de la course presque vide ce printemps.

Dans cet esprit, Stahl a du mal à penser à un match de basket Illini avec plus d’excitation dans l’air.

« Il faut être au top, dit-il. “Avec tout va dans la bonne direction lorsque tout s’arrête à cause de COVID, tout le monde essaie de s’appuyer sur ce que nous avions l’année dernière avec la plupart des acteurs eux-mêmes.”

A ce jour, plus de 1 500 personnes ont acheté des abonnements Eleni. Certains sont encore disponibles, a déclaré Heigmeyer, à partir d’environ 410 $.

Malgré le battage médiatique, il y aura de nombreuses chances de trouver des places dans l’un des 19 matches au stade Illini cette saison. Pour les clients potentiels, a-t-il dit, préparez-vous simplement lorsque la vente des billets pour un match commencera le 27 octobre (les billets d’exposition seront mis en vente le 13 octobre).

“Il y a des opportunités. Il est maintenant temps de commencer à y penser et de mettre le rendez-vous sur le calendrier.

“Je dois prendre un billet”

Heureusement, l’un des plus grands bénéficiaires de la vente de billets étudiants du 1er septembre a été celui qui n’a pas été trop surpris.

Phil Osun, directeur de la communication d’UI et directeur de la communication d’Orange Krush, verra des milliers d’étudiants acheteurs affluer directement dans sa section de pom-pom girls.

“Je l’ai vu venir un peu”, a-t-il déclaré. “Certains de mes amis proches qui ne pensaient pas à la première équipe ou à la deuxième année disaient:” Je devrais obtenir un billet. “

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Après une année de rares réunions virtuelles pour le département d’encouragement des étudiants, un regain d’intérêt est devenu un catalyseur pour un fan d’Illini de longue date, qui contrôle les pages de médias sociaux du groupe.

“Cela m’excite de savoir que j’ai plus de responsabilités, plus de gens qui se soucient de comment ça se passe, et ça me motive à mettre à jour Twitter ou à tenir les gens informés”, a-t-il déclaré.

Son équipe secondaire comprend son équipe de direction et 25 capitaines Krush, tous sélectionnés pour l’année prochaine.

Un autre incontournable des fans de basket-ball d’Illini – le Rebounders Booster Club – organise des réunions mensuelles en personne, avec son siège cette saison au I Hotel and Conference Center sur First Street.

Les cinq déjeuners mensuels prévus pour la saison commencent en novembre. En plus de réserver des conférenciers, des tombolas et des réunions, cela demande beaucoup de travail d’organisation, ce que la vice-présidente Diana Woodard est très heureuse de faire.

“C’est occupé, mais excitant, parce que nous allons le faire cette année”, a-t-elle déclaré. “Quand c’est fini pendant un an, c’est ce qui vous excite le plus.”

Les boosters se sont encore réunis presque tous les mois la saison dernière, y compris une poignée de déjeuners numériques, mais ce n’était pas la même chose.

Avant la pandémie, Woodard et son mari n’avaient “jamais raté un match”, a-t-elle déclaré. Ils sont membres du fonds depuis plus de 25 ans. Son fils a occupé le poste de manager de basket-ball pendant quatre ans, jusqu’en 2019.

Elle espère voir Rebounders redevenir membre cette année, encore une fois pour les plus de 400 participants qu’elle a accueillis ces dernières années.

Les abonnements familiaux coûtent 75 $, les partenaires Orange 300 $ et les entreprises partenaires 1 500 $, le tout avec des niveaux accrus d’avantages et de déjeuners pop.

La part du lion de l’argent va au soutien de l’équipe de basket-ball d’Illini, que ce soit pour acheter des uniformes d’équipe, des billets pour leurs voyages à l’étranger ou une foule d’autres choses.

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“Quand vous venez déjeuner et que vous achetez des tombolas, vous aidez l’organisation qui fera de bonnes choses pour l’équipe”, a-t-elle déclaré.

‘Better Than Last Year’ Krush a son propre travail de collecte de fonds. Les niveaux bleu, orange et VIP, qui permettent une entrée précoce dans les jeux, sont atteints par les étudiants qui aident à organiser des dons de bienfaisance aux organisations de la CU, telles que Boys and Girls Club, Red Cross ou Knockout for Athletes Vs. épilepsie;

En dehors de ces événements caritatifs, ils découvrent où mettre l’étudiant “Hype Night” et s’il sera téléchargé sur l’un des jeux de la foire le 23 ou le 29 octobre.

Ussen et son équipe tentent de déterminer si les matchs à domicile pendant la pause hivernale contre le Michigan et Purdue figureront dans l’Orange Krush, étant donné que les deux matchs majeurs se déroulent en dehors de la salle de classe.

Comme l’a souligné Osen, le garde de deuxième année Andre Corbelo n’a jamais joué avec le rugissement de la section des étudiants de la ferme d’État secouant le terrain. Lors de la saison 2019-20, l’équipe masculine d’Illini a établi un record à domicile de 15-3.

“Je proposerai également l’alternative: les équipes sont venues ici l’année dernière et n’ont pas eu à faire face à l’Orange Krush et à la quantité d’énergie qu’elles apportent”, a déclaré Heggemeyer.

Le représentant de Krush a été le seul à avoir donné sa prédiction pour la saison, qu’il a qualifiée de “noble” et “à la hausse”: “Invaincu Conférence invaincu 16-4 Big Ten”.

Il est grand sur les talents de transfert – Omar Payne de Floride, Alfonso Plummer de l’Utah, Austin Hutcherson de retour de blessure.

C’est peut-être un prophète. Les fans et les entreprises de CU l’espèrent certainement.

“Je pense honnêtement que nous serons meilleurs que l’an dernier”, a déclaré Osun.

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