Le Fonds monétaire international affirme que les niveaux d’endettement mondiaux risquent de donner lieu à une « grande année électorale ».

Le Fonds monétaire international a averti que les niveaux d'endettement des États pourraient être affectés par le grand nombre d'élections qui auront lieu cette année. Photographie : Mandel Ngan/AFP
Source : Agence France-Presse

La voie vers des niveaux de dette publique soutenables dans le monde entier est menacée cette année en raison du nombre massif d'élections qui ont lieu, a déclaré mercredi le Fonds monétaire international dans un nouveau rapport.

« L'histoire suggère, et les preuves empiriques le confirment, que les gouvernements ont tendance à dépenser davantage ou à réduire les impôts au cours d'une année électorale », a déclaré à l'AFP Vitor Gaspar, directeur financier du Fonds monétaire international, avant la publication du rapport du contrôleur.

Il a ajouté que la situation cette année est particulièrement complexe car « le discours politique est dominé par des références à l’expansion budgétaire et des appels à un soutien budgétaire ou à des dépenses publiques – ou les deux ».

Le rapport du Contrôleur révèle que la dette publique mondiale « a encore augmenté » l'année dernière, inversant deux années de déclin, en grande partie due à la baisse des recettes « alors que les recettes inattendues générées par l'inflation diminuent ».

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Le rapport du FMI poursuit : « Un resserrement budgétaire est attendu en 2024, mais il est soumis à une incertitude importante. »

Le FMI a déclaré qu'une grande partie de cette incertitude est due au fait que 2024 est une « année électorale majeure », avec 88 économies ou régions économiques représentant plus de la moitié de la population mondiale ayant organisé ou devant organiser des élections.

« Il est clair qu'étant donné le lien plus fort entre la politique budgétaire et la politique, il est tout à fait raisonnable de croire que les facteurs politiques et la rhétorique politique joueront un rôle supplémentaire à l'heure actuelle », a déclaré Gaspard à l'AFP.

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Préoccupations à moyen terme

Le Fonds monétaire international s’attend à ce que les niveaux de dépenses et d’impôts actuels permettent à la dette publique mondiale de passer d’un peu plus de 93 % de la production économique l’année dernière à 99 % d’ici 2029.

Le rapport du FMI indique que cette tendance est « tirée par les deux plus grandes économies du monde, la Chine et les États-Unis, où, selon les politiques actuelles, la dette publique devrait continuer d’augmenter au-delà de ses niveaux historiques les plus élevés ».

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Le Fonds monétaire international a déclaré que les États-Unis avaient connu « des dérapages budgétaires importants » l’année dernière, citant une forte baisse des recettes fiscales sur le revenu en raison de la baisse des impôts sur les plus-values ​​et de « retards dans les délais de paiement des impôts ».

Alors que le Fonds monétaire international s'attend à ce que le déficit budgétaire américain reste bloqué au-dessus de 6 % au cours des cinq prochaines années, la solide position économique du pays en fait « une très forte anomalie dans le développement financier à travers le monde », a déclaré Gaspard.

Il a poursuivi : « Les États-Unis disposent d’une grande marge de manœuvre financière. » « De nombreuses mesures peuvent être prises du côté des dépenses et des recettes. »

La Chine a une marge de manœuvre

Comme aux États-Unis, le déficit budgétaire de la Chine devrait rester à des niveaux élevés au cours des cinq prochaines années, passant de plus de 7 % du PIB l'année dernière à environ 8 % d'ici 2029.

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« La Chine se distingue comme un pays où le déficit est resté élevé depuis le début », a déclaré Gaspard.

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Cependant, « la Chine, comme les États-Unis, dispose d'une marge de manœuvre politique pour corriger la situation et peut le faire d'un point de vue budgétaire », a-t-il déclaré, ajoutant : « La Chine a une marge de manœuvre ».

« Ils doivent agir rapidement pour garantir la crédibilité des finances de leurs gouvernements locaux, en particulier dans les cas où elles sont compromises par l’immobilier et le développement immobilier », a déclaré Gaspar.

Étant donné le rôle de la Chine en tant que prêteur bilatéral de premier plan auprès de nombreuses économies en développement à l’échelle mondiale, sa situation financière a de graves conséquences pour les pays du monde entier.

« La Chine est l'une des plus grandes économies du monde », a déclaré Gaspard.

« C'est très important dans certains secteurs, donc l'importance des implications est très urgente », a-t-il ajouté.

Prescriptions politiques

Le rapport du Contrôleur appelle les pays à redoubler d'efforts pour renforcer leur situation financière – en particulier à la lumière de l'assouplissement attendu de la politique monétaire restrictive dans de nombreux endroits grâce à des réductions des taux d'intérêt plus tard cette année.

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Pour ce faire, le FMI a recommandé que les pays commencent « immédiatement » à supprimer progressivement les mesures de soutien liées à la pandémie, à réduire les subventions aux carburants et à l’énergie et à adopter des réformes des droits sociaux dans les économies avancées aux populations vieillissantes.

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Le FMI a déclaré que les gouvernements des économies émergentes et en développement devraient « redoubler d'efforts pour rationaliser l'importante masse salariale publique et réformer les filets de sécurité sociale ».

Source : Agence France-Presse

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