Les revenus du nord du Texas augmentent en période de pandémie, mais uniquement parce que les travailleurs à faible revenu luttent

Remarque : cet article fait partie de Projet Ville-État, où The Dallas Morning News explore les problèmes les plus importants auxquels nos communautés sont confrontées. Trouver plus de sujets dans Notre vision de l’économie de Dallas Dans les prochains jours.

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Les temps sont devenus désespérés pour Liz Taylor de Jules en décembre. Elle est au chômage depuis février 2020, date à laquelle elle a perdu son emploi dans la vente, juste au début de la pandémie.

La plupart des emplois qu’elle peut trouver ne peuvent remplacer son salaire de 60 000 $ plus la commission sur les ventes intersociétés. Vous vous êtes manifesté de toute façon, seulement pour constater à maintes reprises que les attitudes avaient disparu.

« Au début, je vendais toutes nos affaires, mais finalement j’ai commencé à vendre d’autres choses auprès de grossistes », a déclaré la mère célibataire de 38 ans. “J’ai finalement trouvé un travail… mais j’ai eu une grosse baisse de salaire.”

Liz Taylor tient une pierre de quartz rose, l’une des nombreuses qu’elle a commencé à collectionner après avoir perdu son emploi pendant la pandémie. “Je suis un bourreau de travail, donc je n’ai pas de travail ou quelque chose à faire, c’était horrible”, a-t-elle déclaré. “Le quartz rose me fait me sentir vraiment calme. J’ai commencé à en mettre autour de ma maison, l’énergie a commencé à changer, j’ai juste commencé à devenir optimiste.”(Shelby Tauber/Contributeur spécial)

Taylor fait partie des milliers de résidents du nord du Texas qui se sont retournés contre la pandémie de COVID-19 au moment même où ils faisaient des progrès. Malgré la pandémie et les taux de chômage élevés qui ont coïncidé avec les fermetures, les salaires moyens versés aux travailleurs de la région ont grimpé en flèche pendant la crise sanitaire.

Les salaires moyens du secteur privé à Dallas-Fort Worth étaient de 29,55 $ l’heure l’année dernière, 20 cents au-dessus de la moyenne nationale et plus de 2,50 $ au-dessus de la moyenne de l’État. Cela représente une augmentation de 1,59 $ l’heure par rapport à 2019. Cela survient après plusieurs années de forte croissance des revenus, de près de 27 % au cours de la dernière décennie.

Le revenu annuel d’un vendeur au détail, la plus grande catégorie d’emploi dans la région, a payé un salaire médian de seulement 29 580 $ l’année dernière, selon une enquête du Bureau of Labor Statistics des États-Unis. Les travailleurs de la restauration rapide et les représentants du service à la clientèle étaient les prochains groupes en importance, avec des salaires moyens de 22 840 $ par année et 38 660 $ par année.

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Ces fonctions manquent également de sécurité. Environ 25 000 emplois dans ces domaines ont disparu chez D-FW car la pandémie de COVID-19 a affecté les industries de services.

Les économistes du travail et les groupes communautaires avertissent que la pandémie envoie de faux signaux selon lesquels l’économie locale est florissante pour tout le monde.

Alors que les employés de bureau ont bénéficié d’une relative stabilité pendant la pandémie, les travailleurs à faible revenu, en particulier les travailleurs noirs et hispaniques, sont plus susceptibles d’être au chômage. Seuls 17% des Noirs âgés de 25 à 34 ans gagnent un salaire décent de plus de 50 000 $ par an, selon un rapport intitulé Dallas Thrives. Issu d’un consortium de groupes économiques dont la Dallas Regional Chamber. Seuls 14 % des Hispaniques gagnaient ce salaire, contre 43 % des jeunes travailleurs blancs.

Avant la pandémie, les taux de pauvreté ont diminué dans toute la région, chutant de 23% dans la région métropolitaine et de 26% à Dallas, qui a le taux le plus élevé de familles à faible revenu de la région.

“Lorsque vous retirez ces emplois à faible revenu de l’économie, les moyennes augmentent, mais cela ne signifie pas que tout le monde est mieux loti”, a déclaré Dennis Jansen, professeur d’économie à la Texas A&M University et directeur de la recherche sur les projets spéciaux de l’école. centre. “Vous voyez la même chose que les heures de travail augmentent parce que les travailleurs à temps partiel ont perdu leur emploi.”

Tanger Outlets a organisé un salon de l'emploi à Fort Worth le 13 mai.
Tanger Outlets a organisé un salon de l’emploi à Fort Worth le 13 mai.(Robert W. Hart / Contributeur spécial)

Pour Taylor, sa réduction de salaire était d’environ 40% de son salaire précédent, mais maintenant elle travaille à domicile pour une entreprise appelée GoHealth, qui gère les ventes de Medicare et d’assurance maladie. Elle essaie de voir le bon côté des choses.

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« En fait, je suis vraiment excitée par le travail », a-t-elle déclaré. “L’entreprise semble vraiment se soucier de ses employés.”

La position de Taylor montre comment les gains salariaux moyens masquent les luttes de certains travailleurs pour éviter d’être laissés pour compte.

Le PDG de CitySquare, John Seibert, voit de nombreux visages émerger dans son groupe communautaire à but non lucratif qu’il n’avait pas vu avant que la pandémie ne bouleverse l’économie.

Non seulement il y a un grand nombre de travailleurs de la restauration et de l’hôtel déplacés, des secteurs qui ont été visiblement touchés par les fermetures, mais il reçoit 40 % plus de commandes de personnes dans les codes postaux qu’en 2019.

“Il y a même des gens qui ont repris le travail et qui ont du mal à rattraper leur retard”, a déclaré Seibert, dont le groupe est passé de la formation professionnelle à l’aide au loyer et à la nourriture au cours des 14 derniers mois.

Les banques alimentaires surpeuplées et les lignes d’assistance en espèces contrastent fortement avec le “Texas Miracle” qui a catapulté l’économie de l’État de Lone Star, créant des millions d’emplois, attirant des résidents et des travailleurs d’autres États et payant de nombreux travailleurs.

Jansen a déclaré qu’il était vrai que les salaires augmentaient rapidement pour les travailleurs noirs et latinos au cours des années précédant la pandémie. L’économie a connu plus d’une décennie d’expansion qui a réduit le taux de chômage à Dallas-Fort Worth à 2,9% en janvier 2020.

Une étude de United Way a montré que la disparité salariale à Dallas-Fort Worth pour les travailleurs des minorités Il était parmi les plus bas du pays, avec un salaire médian de 50 677 $ pour tous les travailleurs et de 48 681 $ pour les travailleurs noirs, autochtones et autres travailleurs de couleur.

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Seibert et d’autres dirigeants de groupes communautaires craignent que l’impact inégal de la pandémie ne rende plus difficile la survie de ceux qui luttent. Les prix des maisons augmentent tant pour les maisons neuves que pour les locations. Les économistes surveillent attentivement pour voir si les mesures de relance du gouvernement créeront des taux d’inflation élevés, ce qui pourrait rendre la nourriture, l’essence, l’épicerie, les assurances et d’autres produits de première nécessité trop chers pour les travailleurs à faible revenu.

“Dallas est une histoire de deux villes, et je dirais que les riches ont bien fait au cours des deux dernières années”, a déclaré Seibert. De l’autre côté de l’économie, les pressions s’intensifient sur les personnes à faible revenu.

“C’est trop cher d’être pauvre à Dallas, au Texas”, a-t-il déclaré.

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