Saturne a un cœur “mystérieux”, des ondulations annulaires apparaissent

Image composite de Saturne illuminée de dos par ses anneaux ensoleillés, prise par Cassini en 2006.

Une équipe d’astrophysiciens examinant les données de la visite de Saturne par la sonde Cassini a estimé qu’il y a environcette taille pour le noyau de la planète. Étudier les effets de la gravité on anneaux glacésL’équipe a déterminé que le noyau de Saturne est un mélange de glace, de roche et d’hydrogène. L’hélium est d’environ 50 . fois la masse de la Terre, ce qui la rend plus répandue qu’on ne le pensait auparavant.

L’image traditionnelle dit que l’intérieur de Saturne a une division élégante entre un noyau compact de roche et de glace L’enveloppe est principalement constituée d’hydrogène et d’hélium. Nous avons constaté que contrairement à cette image traditionnelle, la substance est en fait ‘flou’a déclaré Christopher Mankovitch, chercheur à Caltech et auteur principal d’un article sur les résultats, publié aujourd’hui dans Naturalistic Astronomy.

Il a dit que les roches et la glace à l’intérieur de Saturne cèdent lentement la place aux parties gazeuses de la planète à mesure que vous vous éloignez du noyau.. L’équipe a constaté que le noyau n’a pas de point final clair ; Au lieu de cela, il avait une zone de transition qui représentait environ 60% De tout le diamètre de Saturne, Cela fait du noyau une grande partie du volume total de la planète et une portion beaucoup plus importante que 10% à 20% Le diamètre d’une planète doit être le noyau le plus compact.

PrécédemmentOn pensait que Saturne avait un noyau métallique rocheux sous tout ce gaz liquide gelé. “Lorsque les observations étaient limitées aux données de champ gravitationnel conventionnelles, le modèle à noyau compact a fait du bon travail”, a déclaré Mankovitch, mais les données plus récentes de Cassini nous ont donné une image différente et meilleure de l’intérieur de la planète. Comme National Geographic rapporté en 2015, l’idée d’étudier l’intérieur de Saturne à l’aide de ses anneaux a fait surface au cours des dernières décennies. Mais Cassini, en 13 ans de vol Grâce aux anneaux de Saturne (avant que nous ne manquions de carburant en 2017), il a fourni des données réelles sur ces structures éblouissantes et les processus en leur sein.

Schéma du noyau de Saturne.

Un exemple montrant comment les chercheurs pensent que le noyau de Saturne est organisé.
clarification: Caltech / R. Hurt (IAPC)

Saturne peut être considérée comme un mélangeur spatial géant, faisant tourner ses éléments constitutifs de glace, de roche et de gaz qui sont à certains endroits si froids qu’ils se comportent comme des liquides. La surface de la planète bouge un peu dans tout le bruit – environ 3 pieds toutes les quelques heures, calme pour un objet de sa taille – cette oscillation provoque des fluctuations dans le champ gravitationnel de la planète, qui s’étend vers l’extérieur en spirales vers les anneaux de la planète, les déformant. Les particules glacées qui composent les anneaux de Saturne se déplacent en réponse à ces changements gravitationnels provenant des chutes intérieures de la planète, équivalant à l’activité sismique d’une planète non rocheuse.

Les anneaux sont un avion pour la recherche en astrophysique Saturne est unique parmi les autres géantes gazeuses, comme Jupiter, qui manque d’un point d’accès aussi utileoh l’intérieur. Mankovic a déclaré que les nouvelles découvertes sur Saturne ajoute du crédit à l’idée que l’évolution des géantes gazeuses est un processus graduel, commençant par la construction d’un noyau à partir de morceaux de roche spatiale coagulants, puis passant à l’accrétion de gaz pour former le reste de la planète.

Ce n’est que le dernier en Quel était Séries De idées de Cassini Sur la partie intérieure de Saturne et les processus qu’elle peut provoquer. Plus de données Cassini sur d’autres oscillations Pas encore regardé, et accélération mystérieuse Il a été ressenti par le vaisseau spatial dans les dernières étapes de son opération, ce qui n’a pas encore été expliqué. Il faudra peut-être un certain temps avant que nous retournions sur Saturne avec un autre Vaisseau spatial (maintenant mis en lumière sur Vénus et Mars), mais heureusement, Cassini a laissé les astrophysiciens les mains pleines.

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